ကိုယ်လုံးကိုယ်ပေါက်ကလည်း မင်းကြီးကြိုက်ပုံစံမျိုး ခပ်တောင့်တောင့် မဟုတ်လှပေမယ့် ကျစ်ကျစ်လစ်လစ်နဲ့ အလုံးအထည် အမို့အမောက်

လိုင်းကနေ စောက်ဖုတ်ကို လက်နဲ့ဖြဲပြထားတဲ့ပုံ နှစ်ပုံ သုံးပုံလောက် ဖုန်းနဲ့ဓာတ်ပုံ ရိုက်ပြီးပို့လိုက်လေသည်။ ဒါ့အပြင် မိန်းမလည်း ငါ့ယောကျ်ားလိုးတာ မခံရတာကြာလို့ စောက်ဖုတ်တအားယားနေတယ် ဆိုပြီး စာပါရိုက်ပို့ပေးလိုက်သေးသည်။ ဒီတော့မှ ကိုကျော်ထွန်းလည်း အားရဝမ်းသာနဲ့ ဗိုက်ဘာ ထဲက မခင်မေရဲ့ စောက်ဖုတ်ပုံတွေကိုကြည့်ပြီး ဂွင်းတိုက်ရင်း စိတ်ဖြေတော့သည်။ ပြီးတော့ သူ ဂွင်းတိုက် နေတာကို ဗီဒရို အတိုလေးတစ်ခုရိုက်ပြီး မခင်မေဆီ ဗိုက်ဘာ ကနေ ပြန်ပို့လိုက်သေး သည်။ အခုလိုမျိုး မခင်မေနဲ့ သူနဲ့ ဗိုက်ဘာ ကနေ အပြန်အလှန်ပို့နေတာကို ကြည့်မိရင်း သူတို့နှစ်ယောက် သမီးရည်စားဘဝက ညတိုင်း ဆက်စ်ချက် လုပ်ခဲ့ကြတာတွေကိုတောင် ပြန်သတိရမိပြီး ကိုကျော်ထွန်းတစ်ယောက် ပြုံးမိသွားခဲ့သေးသည်။

မနေ့ညက ဗိုက်ဘာ ကိစ္စကို ပြန်စဉ်းစားရင်း မိန်းမဖြစ်သူကို သူပိုပြီး သတိရလာသည်။ ဒီနေ့လည်း ငါ့လီးလေး မနက်စာငတ်ပြန်ပါပြီကွာ ဟု စိတ်ထဲကနေ မချိတင်ကဲလေးလည်းတွေးလိုက်မိသေးသည်။ မနက်စာဆိုမှ သူသတိရသွာပြီး လှဲနေရာမှ ငေါက်ကနဲ ထထိုင်လိုက်သည်။ ပုံမှန်ဆိုရင် သူအိပ်ရာကနိုးတာနဲ့ မနက်စာ စားဖို့အတွက် သူကြိုက်တတ်တဲ့ မုန့်ဟင်းခါးတို့ ရှမ်းခေါက်ဆွဲတို့ကို သူ့မိန်းမ မခင်မေက အသင့်စီစဉ်ပေးနေကျဖြစ်သည်။ မျက်နှာသစ် ၊ သွားတိုက် ၊ ရေချိုးပြီးတာနဲ့ သူ့မိန်းမအသင့်ပြင်ပေးထားတဲ့ မနက်စာကို စားပွဲမှာ အခန့်သားဝင်ထိုင်ပြီးစားလိုက်ရုံပဲ။ အခုတော့ သူ့မိန်းမ ခရီးသွားနေတုန်း သူ့ကို မနက်စာပြင်ဆင်ပေးမယ့် သူမရှိတာကြောင့် ကိုကျော်ထွန်းတစ်ယောက် လမ်းထိပ်က လက်ဖက်ရည်ဆိုင်မှာ မနက်စာ ထွက်ထွက်စားနေရသည်။ ဒါပေမယ့် ဒီနေ့တော့ လမ်းထိပ်ထွက်စားရမှာကို သူအတော်လေးပျင်းနေသည်။ အဲ့ဒီလိုမှ ထွက်မစားပြန်ရင်လည်း အိမ်မှာ မနေ့ညက ကျန်တဲ့ ထမင်းကြမ်းခဲကလွဲရင် ဘာမှစားဖို့သောက်ဖို့မရှိ။ ဒီအတိုင်းဆို ထမင်းကြမ်းခဲကို ရေနဲ့မျှောချရမယ့် ကိန်းဖြစ်နေလို့ ဘာလုပ်ရင်ကောင်းမလဲလို့ သူစဉ်းစားနေစဉ်မှာပဲ အသံတစ်သံကိုကြားလိုက်ရသည်။

 

” ဟောဒီက ပဲပြုတ် ပူပူလေး ” အိမ်ရှေ့ကနေဖြတ်အော်သွားတဲ့ ပဲပြုတ်သည် မထားရဲ့အသံပါ။ သူမ နာမည်အရင်းက မထားရီဆိုပေမယ့် ကိုကျော်ထွန်းတို့အပါအဝင် တစ်ရပ်ကွက်လုံး ကတော့ သူမကို မထား ဆိုပြီးတော့သာ နှုတ်ကျိုးန္ဘေကြပါပြီ။ မခင်မေ ခရီးမသွားခင် ရန်ကုန်မှာရှိစဉ်တုန်းကလည်း မထားဆီကနေ တစ်ရက်ခြား ဒါမှမဟုတ် နှစ်ရက်ခြား တစ်ခါလောက် ပဲပြုတ်ဝယ်ဝယ်ပြီး ကိုကျော်ထွန်းတို့သားအဖအတွက် ပဲပြုတ်နဲ့ ထမင်း ကြော်က္ဈေးနေကျ။ ဒါကို ကိုကျော်ထွန်းက သတိရသွားသည်။ အိမ်မှာရှိနေတဲ့ လက်ကျန် ထမင်းကြမ်းခဲလေးကို မထားဆီက ပဲပြုတ်လေးနဲ့ကြော်ပြီး လွေးလိုက်ကတော့ ရှယ်ပဲဟုလည်း စိတ်ထဲမှတွေးလိုက်သည်။ ဒါကြောင့်မို့ သူအိပ်ရာမှ ကမန်းကတန်းကောက်ထပြီး အိမ်ရှေ့ဝရန်တာကို ပြေးထွက်ကာ မထားကို လက်ခုပ်တီး၍ လှမ်းခေါ်လိုက်သည်။ ကိုကျော်ထွန်းတို့က ရပ်ကွက်ထဲက အသစ်ဆောက်ထားတဲ့ ကန်ထရိုက်တိုက် နှစ်လွှာမှာနေထိုင်ခြင်းသည်။ အခုလိုမျိုး လက်ခုပ်တီးခေါ်လိုက်လျှင် အိမ်အောက်ထိဆင်းပြီး ပဲပြုတ် ဆင်းဝယ်စရာမလို။ မထားက လှေကားကနေတက်လာပြီး အိမ်ရှေ့တံခါးဝအထိ ပဲပြုတ်ကို လာပို့ပေးတတ်သည်။

အရမ်းအထပ်မြင့်တဲ့အိမ်တွေက လှမ်းမှာတဲ့အခါမျိုးမှ အပေါ်ထိမတက်ဘဲ ခေါင်းလောင်းကြိုးမှာ ချိတ်ပြီး တင်ပေးလိုက်တာမျိုးဖြစ်သည်။ အခုလည်း ကိုကျော်ထွန်း လှမ်းခေါ်လိုက်တော့ မထားက “လာပြီ လာပြီ” ဟုဆိုကာ အိမ်ရှေ့တံခါးဝထိရောက်လာသည်။ ထို့နောက် သူမ ခေါင်းပေါ်က ပဲပြုတ်တောင်းလေးကို အသာချကာ “ဘယ်လောက်ဖိုး ယူမလဲ ကိုကျော်ကြီး” ဟု သူ့အားလှမ်းမေးလေသည်။ ရပ်ကွက်ထဲမှာတော့ မထား အပါအဝင် ပတ်ဝန်းကျင်က လူတော်တော်များများက သူ့အား “ကိုကျော်ကြီး”ဟုခေါ်တာ နှုတ်ကျိုးနေပြီဖြစ်သည်။ “ကိုကျော်ထွန်းက ပဲပြုတ် ၂၀၀ ဖိုးထည့်ဟာ” ဟု ပြောလိုက်တော့ မထားက တောင်းထဲမှ ပဲပြုတ်တွေကို က္ဈတ်က္ဈတ်အိတ်ထဲထည့်၍နေလေသည်။ မထားက အိမ်အပြင်ဘက် တံခါးဝတွင်ထိုင်ကာ ပဲပြုတ်တွေထည့်နေစဉ် ကိုကျော်ထွန်းက အိမ်အတွင်းဘက် တံခါးဝမှာ ပိုက်ဆံ ၂၀၀ တန်တစ်ရွက်ကို ကိုင်၍ ဆောင့်ကြောင့်ထိုင်ကာ မထားလုပ်သမျှကို ဘာရယ်မဟုတ်ငေးကြည့်နေမိသည်။ ဒီလိုကြည့်မိတော့မှ မထားဟာ သူ့မိန်းမ မခင်မေလို သိပ်အလှကြီး မဟုတ်ပေမယ့်လည်း ရွက်ကြမ်းရေကျိုစာရင်းထဲမှာမပါဘဲ ကြည့်ပျော်ရှုပျော်ရှိတဲ့ မိန်းကလေးတစ်ယောက်လို့တွေးထင်မိလာသည်။ အသားအရည်က ညိုညက်ညက်နှင့် တစ်မျိုးချစ်စရာကောင်းနေသည်။

 

ကိုယ်လုံးကိုယ်ပေါက်ကလည်း မခင်မေလို မင်းကြီးကြိုက်ပုံစံမျိုး ခပ်တောင့်တောင့် မဟုတ်လှပေမယ့် ကျစ်ကျစ်လစ်လစ်နဲ့ အလုံးအထည် အမို့အမောက် အဝေ့အဝိုက်တွေက ရှိသင့်သလောက် ရှိနေတာကို တွေ့ရသည်။ ပါးနှစ်ဖက်မှာ ပါးကွက်ဝိုင်းကြီး နှစ်ဝိုင်း ဝိုင်းထားပေမယ့်လည်း အရပ်တကာ လှည့်ပြီး ပဲပြုတ်ရောင်းနေရသူဖြစ်သောကြောင့် ခ္ဈေးတွေစို့ကာ ပါးကွက်က ပျက်လုပျက်ခါနီး ဖြစ်နေသည်။ ခန္ဓာကိုယ်ပေါ်မှာ ပန်းနုရောင် နဲ့ အဖြူရောင် အကွက်လေးတွေရောစပ်ထားတဲ့ ချည်သားရှပ်အင်္ကျ ီအဟောင်းလေးကို အောက်က ညစ်ထပ်ထပ် ထဘီနက်ပြာရောင်အနွမ်းလေးနဲ့ တွဲဖက်ဝတ်ဆင်ထားသည်။ ကိုကျော်ထွန်းမှာ မထားရဲ့ ကပိုကရိုအလှကို ငေးမောကြည့်ရင်း ဆောင့်ကြောင့်ထိုင်နေရာက ပေါင်ကြားက လီးမှာ အနည်းငယ်မာတောင်လာသလို ခံစားလိုက်ရသည်။

မထားက ပဲပြုတ်ထုပ်လေးကို ကိုကျော်ထွန်းထံ လမ်းလှမ်းပေးရင်း ကိုကျော်ထွန်းလက်ထဲမှ ပိုက်ဆံ ၂၀၀ ကို လှမ်းယူလိုက်သည်။ ပြီးတော့မှ အိမ်ထဲကို စူးစမ်းသလိုနှင့် တစ်ချက်ဝေ့ကြည့်ကာ ” မခင်မေ မရှိဘူးလား ” ဟု ကိုကျော်ထွန်းအား မေးလိုက်သည်။ ကိုကျော်ထွန်းက ” မရှိဘူးဟ ငါ့သားကိုခေါ်ပြီး နယ်ကအမျိုးတွေဆီ သွားလည်တယ် ” လို့ ပြောလိုက်တော့ မထား မျက်နှာလေး အနည်းငယ် ညှိုးသွားသယောင်ရှိတာကို ကိုကျော်ထွန်းမြင်ဖြစ်အောင်မြင်လိုက်သည်။ ” ဘာလဲ နင် ပိုက်ဆံချေးမလို့လား ” ဟု မေးလိုက်လိုက်တော့ မထားက ” ဟုတ်တယ် ” ဟု ဆိုကာ ခေါင်းညိမ့်ပြသည်။ တကယ်တော့ ကိုကျော်ထွန်း မိန်းမ မခင်မေက ရပ်ကွက်ထဲမှာ ငွေတိုး ချေးစားတဲ့သူတစ်ယောက်ဖြစ်သည်။ ရပ်ကွက်ထဲက အခြား ငွေတိုးချေးစားတဲ့ မိန်းမတွေဆီမှာထက်စာရင် မခင်မေဆီမှာက အတိုးနှုန်းပိုပြီးသက်သာတာကြောင့် ဒီတိုက်မှာရှိတဲ့ အိမ်နီးနားချင်းတစ်ချို့နဲ့ ရပ်ကွက်ထဲက လူတစ်ချို့က မခင်မေဆီမှာ ပိုက်ဆံချေးနေကြဖြစ်သည်။ အဲ့ဒီထဲမှာ ပဲပြုတ်သည် မထားတစ်ယောက်လည်း အပါအဝင်ဖြစ်သည်။ ” ပိုက်ဆံချေးတဲ့ ကိစ္စကတော့ ငါ့မိန်းမ မရှိလည်း ငါစိုက်ထုတ်ပြီး ချေးပေးထားလို့ရပါတယ်ဟ … နင်က ဘယ်လောက်လိုချင်တာလဲ ” ကိုကျော်ထွန်း အဲ့ဒီလိုပြောလိုက်တော့ မထားမျက်နှာလေး ရွှင်ပျပျဖြစ်သွားသည်။

” ကိုကျော်ကြီး တကယ်ပြောတာလား … က္ဈန်မ ပိုက်ဆံတစ်သောင်းလောက် လိုနေလို့ပါ … ချေးလို့ရရင် ချေးပါရှင် ” ” တစ်သောင်း … အေး … ရတယ် လာလေ အထဲ ခဏဝင်ဦး … ငါပိုက်ဆံသွားယူလိုက်ဦးမယ် ” ကိုကျော်ထွန်း ခေါင်းထဲမှ အတွေးစတစ်ချက် ဖျတ်ကနဲဝင်လာသည်။ အကြံကောင်းရင်တစ်ချက်ဆိုတဲ့အတိုင်း ဒီဂွင်က သူ့အတွက် အတော်အလုပ်ဖြစ်မည့် ဂွင်တစ်ခုဖြစ်သည်။ စားရကံ ကြုံလို့မုတ်ဆိတ်ပျားစွဲတာပဲ ဟုလည်း စိတ်ထဲမှ တွေးမိပြီး ကြိတ်၍ပျော်သွားသည်။ ထို့ကြောင့် သူ မထားအား အိမ်ထဲသို့ အကြံအစည်ဖြင့် ခေါ်သွင်းလိုက်ခြင်းဖြစ်သည်။ ကိုကျော်ထွန်းရဲ့ အကြံအစည်ကို ဘာမှမသိရှာတဲ့ မထားကတော့ သူမရဲ့ပဲပြုတ်တောင်းလေးကို အသာမကာ အိမ်ထဲဝင်လာပြီး ကိုကျော်ထွန်းတို့ အိမ်ရှေ့ခန်းက စားပွဲပေါ်တွင် ခဏတင်ကာ ဆက်တီခုံတွင် ဝင်ထိုင်လိုက်သည်။ မထား အိမ်ထဲဝင်လာတဲ့အချိန် ကိုကျော်ထွန်းက ခုနဖွင်ထားတဲ့ အိမ်ရှေ့တံခါးကို ပိတ်လိုက်ကာ မသိမသာလေး ဂျက်ထိုးလိုက်သည်။ ” မထား နင် ခဏထိုင်ဦး … ငါ မီးဖိုခန်းထဲမှာ ပဲပြုတ်သွားထားပြီး ငါ့အခန်းထဲမှာ ပိုက်ဆံသွားယူလိုက်ဦးမယ် ” ” ရတယ် ကိုကျော်ကြီး အေးဆေးလုပ်ပါ ” ပိုက်ဆံရမည့် ကိစ္စမို့ မထားက စိတ်ရှည်ရှည်စောင့်ရန် ဆုံးဖြတ်လိုက်သည်။ ကိုကျော်ထွန်းက ပဲပြုတ်ထုပ်လေးကိုင်ကာ မီးဖိုခန်းထဲဝင်သွားသည်။

ထို့နောက် မီးဖိုခန်းထဲရှိ ထမင်းစား စားပွဲပေါ်သို့ ပဲပြုတ်ထုတ်ကို တင်ကာ သူ့အိပ်ခန်းအတွင်း သို့ဝင်သွားသည်။ ထို့နောက် ဘီရိုထဲရှိ ပိုက်ဆံထားသည့် အံဆွဲထဲမှ ငါးထောင်တန် နှစ်ရွက်ကို ယူကာ အိမ်ရှေ့ခန်းသို့ပြန်ထွက်လာသည်။ ” ရော့ ဒီမှာ တစ်သောင်း … အတိုးကတော့ ထုံးစံအတိုင်းပဲနော် ” ဟု ဆိုကာ ပိုက်ဆံကို မထားလက်ထဲသို့ကမ်းပေးရင် မထားနဲ့မလှမ်းမကမ်းက ဆက်တီခုံမှာ ကိုကျော်ထွန်းက ဝင်ထိုင်လိုက်သည်။ မထားက ပိုက်ဆံကို လက်နှစ်ဖက်ဖြင့် ခပ်ရို့ရို့လေး လှမ်းယူကာ ” ကျေးဇူးပါပဲ ကိုကျော်ကြီးရယ် ” ဟု ပြောရှာသည်။ ” ဒါနဲ့ နင် ငါ့မိန်းမကို ပြီးခဲ့တဲ့လက ချေးထားတဲ့ ပိုက်ဆံတစ်သောင်းလည်း ပြန်မဆပ်ရသေးဘူးဆို … ငါ့မိန်းမ ခရီးမသွားခင်က အဲ့ဒီအကြောင်း ပွစိပွစိပြောနေတာ ကြားတယ် ” ကိုကျော်ထွန်း စကားကြောင့် မထားမျက်နှာလေး အနည်းငယ်ပြန်ညှိုး သွားသည်။ ” ဟုတ်ပါတယ် ကိုကျော်ကြီးရယ် က္ဈန်မလည်း အဲ့ဒီပိုက်ဆံ မခင်မေကို ပြန်ဆပ်မလို့ပါပဲ … ဟိုအကောင် ဘိုတောက်ပေါ့ … က္ဈန်မ မခင်မေကို ပေးဖို့ လုပ်ထားတဲ့ ပိုက်ဆံကို က္ဈန်မ မသိအောင် ခိုးသွားပြီး စောက်ရက်တွေသောက်ပြီး ဖဲရိုက်ပစ်လိုက်တယ်လေ … ခွေးသတောင်းစား အသေဆိုးနဲ့သေမယ့် မသာကောင် ” ပြောပြောဆိုဆိုနှင့် မထားက သူ့ယောကျ်ား ဘိုတောက်ကို ဒေါသထွက် ကာဆဲဆိုနေသည်။

မထားရဲ့ ယောကျ်ား ဘိုတောက်ဆိုတာ ကိုကျော်ထွန်းတို့လမ်းထိပ် က ဆိုက်ကားဂိတ်မှာ ဆိုက်ကားနင်းတဲ့ကောင်။ ဒီကောင်က အရက်သမား ၊ ဖဲသမားဆိုတော့ တစ်နေ့တစ်နေ့ရသမျှ ပိုက်ဆံကို သူ့မိန်းမကို ပြန်အပ်ဖို့ နေနေသာသာ ဆိုက်ကားအုံနာကိုတောင် အပ်ချင်မှအပ်ပြီး ဖဲရိုက် ၊ အရက် သောက်ပစ်တာ။ မထား တစ်နေ့တစ်နေ့ပဲပြုတ်ရောင်းပြီးရှာထားသမျှ ပိုက်ဆံတွေလည်း ဒင်းလက်ချက်နဲ့ပြောင်တာပဲ။ ပိုက်ဆံကို သူ့မိန်းမ မသိအောင် ခိုးတယ်။ ခိုးလို့မရရင် အရက်သောက်ဖို့ ပိုက်ဆံပေးစမ်းဆိုပြီး လက်ဖြန့်တောင်းတယ်။ ဒီကြားထဲ ကောင်းကောင်းတောင်းလို့မှ မရရင် တစ်ရပ်ကွက်လုံး္ဘကြားအောင် အော်ဟစ်ဆဲဆိုပြီး စောက်ပြဿနာကရှာသေးတာ။ မထားခမျာလည်း ဘိုတောက်ရဲ့ ဒဏ်ကို အတော်လေးတော့ခံရတယ်။ ဒါတောင် သူတို့လင်မယားမှာ ကလေးမရှိလို့တော်သေး။ ကလေးသာရှိရင် မထားတစ်ယောက် အခုလိုအနေအထားနဲ့ မလွယ်ဘူး။ အခုလည်း မခင်မေကို အကြွေးပြန်ဆပ်မယ့်ပိုက်ဆံ ဘိုတောက်က ခိုးပြီး ဖဲရိုက်ပစ်လို့ မထားက သူ့ယောကျ်ား ကိုဒေါသထွက်ပြီး ကိုကျော်ထွန်းရှေ့မှာ ဆဲဆိုနေတာ။ ” ကဲပါ မထားရယ် … တော်တော့ … နင့်ယောကျ်ားအကြောင်း ငါ မသိတာလည်းမဟုတ်ဘူး … ဒီတော့ အရင်လက အကြွေးရယ် ဒီလအကြွေးရယ် နင် ဘယ်လိုလုပ်မှာလဲ ” ” စိတ်ချပါ ကိုကျော်ကြီးရယ် က္ဈန်မ နောက်လကျရင် နှစ်လစာပေါင်းပြီး ဆပ်နိုင်အောင်ကြိုးစားပါ့မယ် … မခင်မေ ပြန်လာရင်လည်းပြောလိုက်ပါ … က္ဈန်မ သေချာပေါက် ပြန်ဆပ်ပါ့မယ်လို့ ” မထားက မျက်နှာငယ်လေးနဲ့ပြောရှာသည်။

” ဖြစ်ပါ့မလား … နင်တစ်လ တစ်လ အကြွေးတောင် မနည်း ရှာဆပ်နေရတာ … နှစ်လစာဆို ဝန်ပိသွားမယ်ထင်တယ် ” ကိုကျော်ထွန်းက အဲ့ဒီလိုပြောလိုက်တော့ မထားက ” ဘယ်တတ်နိုင်ပါ့မလဲ ကိုကျော်ကြီးရယ် ” ဟုဆိုကာ နှုတ်ခမ်းလေးကို ကိုက်ပြီး ခေါင်းလေးငုံ့သွားသည်။ သူမ ပုံစံက ငိုမဲ့မဲ့နှင့် အခုပဲထပြီး ငိုတော့မလိုတောင်ထင်ရသည်။ မထားတစ်ယောက် တဖြည်းဖြည်းနဲ့တော့ သူ့အကွက်ထဲဝင်လာပြီ ဟု ကိုကျော်ထွန်းကတွေးလိုက်သည်။ ” ဒီလိုလုပ်ပါလား မထား … နင့် အရင်လက အကြွေးရော အခု ဒီလ အကြွေးပါ ဆပ်ရမယ့် ပိုက်ဆံနှစ်သောင်းကို နင်ပြန်ဆပ်စရာမလိုဘူး … ငါ့မိန်းမ မသိအောင် ငါကြားထဲက စိုက်ပြီး ပြန်ပေးလိုက်မယ် ” ကိုကျော်ထွန်းစကားကြောင့် ငုံ့ထားတဲ့ မထား မျက်နှာလေး ပြန်မော့လာသည်။ ” ကိုကျော်ကြီး တကယ်ပြောနေတာလား ” ကိုကျော်ထွန်းက ခေါင်းညိမ့်ပြလိုက်သည်။ ” ဟုတ်တယ် နင် ပြန်ဆပ်စရာ မလိုတော့ဘူး အဲ့ဒီအစား ငါ့ကို တစ်ခုလောက်ပြန်ကူညီပါလား ” ” အကူအညီ ဟုတ်လား … ဘာများလဲ ကိုကျော်ကြီးရယ် က္ဈန်မ ကူညီနိုင်တာဆို အစွမ်းကုန်ကူညီပါ့မယ် ” မထား စကားကြောင့် ကိုကျော်ကြီး ပြုံးမိသွားသည်။ သူ့အကြံအစည်က တစ်ဝက်လောက် အောင်မြင်သွားပြီဖြစ်သည်။ အခြေအနေကောင်းလျှင် သူ ကြံစည်ထားသည့်အတိုင်း ပိုက်ဆံနှစ်သောင်းရင်းပြီး ပဲပြုတ်သည် မထားကို လိုးခွင့်ရတော့မည်ဖြစ်သည်။

တကယ်တော့ ကိုကျော်ထွန်းက မခင်မေ မသိအောင် တခါတလေ ဖာဘိတွေ သွားကာ ဖာချလေ့ရှိသူဖြစ်သည်။ မခင်မေ ဘယ်လောက်ပဲရုပ်ချောပြီး အပြုအစု အယုအယ ကောင်းနေပါစေ အိမ်ထမင်း အိမ်ဟင်းကြီးပဲ စားရတာ ကြာတော့လည်း ငြီးငွေ့တတ်သည့် ယောကျ်ားတို့ရဲ့ ထုံးစံအတိုင်း ကိုကျော်ထွန်းလည်း တခါတလေ အပြင်စာလေးတွေ ဝယ်စားကြည့်ခြင်းသာဖြစ်သည်။ အခု သူ့ရှေ့မှာထိုင်နေတဲ့ ပဲပြုတ်သည် မထားက သူသွားသွားနေကျ ဖာဘိတွေက တစ်နာရီ နှစ်သောင်းခွဲ သုံးသောင်းပေးရသည့် ကောင်မတွေထက် ရုပ်ရည်အရရော အနေအထားချင်းပါ အပုံကြီးကွာသည်ဟုပြောရမည်။ ဘိက ဟိုကောင်မတွေက တစ်နာရီလေး လိုးတာကို နှစ်သောင်းခွဲ သုံးသောင်းပေးရသည့်အပြင် စောက်ခွက်တွေက ထင်သလောက် ပုံမလာ ၊ ဒီကြားထဲ လူတကာနဲ့ ပတ်ကုန်း ပတ်ခံထားတာေ္ဘ္ဘကြာင့် စောက်ဖုတ်တွေက ရွဲပြဲနေသည်။ ပြီးတော့ ကောင်မတွေက ချေချင်သေးသည်။

သူတို့ဖင်ပေါက်ကိုလည်း ပေးမချဲ့။ မထားကတော့ အဲ့ဒီကောင်မတွေနဲ့အနေအထားအချင်းမတူ။ အသားအရည်က ညိုညက်ညက်ဆိုပေမယ့် ဘိက ဖာသည်မတွေထက်စာရင် ကြည့်ပျော်ရှုပျော်ရှိသည်။ အပျိုမဟုတ်ပေမယ့်လည်း သူ့စောက်ဖုတ်က ဘိုတောက်တစ်ယောက်ထဲ မူပိုင်လိုးထားသည့်စောက်ဖုတ်။ ဘိုတောက်ကလွဲရင် အခြားယောကျ်ားတွေရဲ့ လီးမထည့်ထားတော့ အရပ်တကာ ပတ်ခံနေတဲ့ ဘိက ဖာသည်တွေမတွေထက်တော့ ပိုသန့်နိုင်သည်ဟု ကိုကျော်ထွန်းက ယူဆသည်။ ဒါ့အပြင် သူတော်ကီနဲ့ ချုပ်ရင်ချုပ်နိုင်သလောက် မထားကို ပိုက်ဆံ နှစ်သောင်းရင်းပြီး တစ်နာရီမကဘဲ တစ်နေ့လုံးတောင် လိုးချင်ရင်လိုးလို့ရနိုင်သွားမယ့် အနေအထားမှာရှိသည့်အပြင် ဖင်ပေါက်ပါ ချဲ့လို့ရနိုင်သည်။ ဒီတော့ မခင်မေ ခရီးသွားနေလို့ အဖုတ်ငတ်နေတဲ့ ကိုကျော်ထွန်း အတွက် ထိုအခွင့်အရေးက ရွှေထက် အဖိုးတန်သည့် အခွင့်အရေးဖြစ်နေသည်။ ဒီ အကြံအစည်ကို ကိုကျော်ထွန်းတစ်ယောက် မထား သူ့ဆီက ပိုက်ဆံချေးလိုက်သည့်အချိန်မှာ ရုတ်တရက် ဖျတ်ကနဲ စဉ်းစားလိုက်မိခြင်းသာဖြစ်သည်။ ဘာပဲဖြစ်ဖြစ် ကိုကျော်ထွန်း ဦးနှောက်ကတော့ ရွှေချထားဖို့ပင်မဟုတ် စိန်စီထားဖို့ တောင်ကောင်းလှသည်။

” က္ဈန်မ ကူညီနိုင်တာ ရှိရင် ကူညီပါမယ် ” ဆိုတဲ့ မထားရဲ့ စကားကို ကိုကျော်ထွန်းကသဘောကျသွားသည်။ ထို့နောက် မထား မျက်နှာကို ကြည့်ကာ လေးလေးနက်နက်ပင်ပြောလိုက်သည်။ ” ဒီလိုဟာ … ငါ့မိန်းမက ခရီးသွားနေတာ တစ်ပတ်လောက်ရှိပြီ … အိမ်မှာ ငါတစ်ယောက်ထဲ ကျန်ခဲ့တာ … ဒီတော့ အိမ်မှာ စားရေး သောက်ရေးက အခက်အခဲဖြစ်နေတယ် … ငါကလည်း ဘာမှ မချက်တတ် မပြုတ်တတ်တော့ မနက်စာကော ညစာပါ ကြုံသလို ဖြစ်သလို စားနေရတယ် ” ” ဒါပေါ့ … ဒါပေါ့ … အိမ်မှာ ချက်ပြုတ်ပေးမယ့် မိန်းမသား မရှိတော့ ဒါမျိုးက ဖြစ်တတ်ပါတယ် ” မထားက ကိုကျော်ထွန်းစကားကို ဝင်ထောက်သည်။ ကိုကျော်ထွန်းက ဆက်ပြောသည်။ ” အေးဟာ … ဒါပေမယ့် အဲ့ဒီ စားရေး သောက်ရေးထက် အခု လောလောဆယ် ပိုပြီး ဒုက္ခရောက်နေတာ တစ်ခုရှိတယ် … အဲ့ဒါက … ” ကိုကျော်ထွန်းက စကားကိုမဆက်သေးဘဲ တန့်ထားလိုက်ပြီး မထားကို တစ်ချက်အကဲခတ်နေသည်။ သူဖြစ်စေချင်သည့်အတိုင်း မထားက သူ့စကားကို အာရုံစိုက်၍ နားထောင်နေသည်။ ကိုကျော်ထွန်းက စကားကို မဆက်ဘဲ တန့်ထားတော့ မထားက သိလိုစိတ်ဖြင့် မနေနိုင် မထိုင်နိုင် ဝင်မေးလိုက်သည်။ ” ဘာများလဲ ကိုကျော်ကြီး … ဘယ်လို ဒုက္ခရောက်နေတာလဲ ” ” ဒီလိုဟာ … ငါ့မိန်းမက ခရီးသွားနေတော့ ငါ သူနဲ့ ဟိုဟာ မလုပ်ရတာ အတော်ကြာပြီ … နင်လည်း အိမ်ထောင်ရှိတဲ့သူဆိုတော့ ငါပြောတာနားလည်မှာပါ ” ” ရှင် ” ထင်မှတ်မထားတဲ့ စကားကြောင့် မထားမှာ အနည်းငယ်အံ့အားသင့် သွားသယောင်ရှိသည်။

” ဟုတ်တယ် … မထား … ငါ မိန်းမ မလိုးရတာကြာပြီ … ငါ့မိန်းမ မရှိတုန်း သူ့အစား နင့်ကိုလိုးပါရစေ … နင် ငါ့ကို ကူညီပေးနိုင်မလား … ” ” ဟယ် … ကိုကျော်ကြီး ရှင် ဘာစကားတွေလာပြောနေတာလဲ ညစ်တီးညစ်ပတ် ” ” ငါအတည်ပြောနေတာ မထား … မယုံရင် ဒီမှာကြည့်ဟာ နင့်ကိုလိုးချင်တဲ့ ငါ့စိတ်တွေ ထိန်းမရလို့ လီးတောင် တောင်နေပြီ … ” ကိုကျော်ထွန်းက ပြောပြောဆိုဆိုနှင့် သူပလေကပ် ပုဆိုးကို ဆွဲလှန်ပြ လိုက်သည်။ အောက်က ဘစ်မဝတ်ထားတာကြောင့် ကိုကျော်ထွန်းရဲ့ တောင်မတ်နေတဲ့ လီးကြီးကို မထား မျက်လုံးထဲ အတိုင်းသားမြင်လိုက်ရသည်။ ထို့နောက် မထားက အံ့အားလည်းသင့် ရှက်လည်းရှက်ကာ မျက်နှာကို လွှဲချသွားသည်။ ” ဟင် … ရှင် … ဒါ … ဒါ … ဘာလုပ်တာလဲ ကိုကျော်ကြီး … ရှင် က္ဈန်မကို ဘယ်လို မိန်းမများ အောက်မေ့နေတာလဲ ” မထား အသံကနည်းနည်းကျယ်သွားသည်။ ကိုကျော်ကြီးက နှုတ်ခမ်းရှေ့ကို လက်ညှိုးလေးကပ်၍ ” တိုးတိုးပြောပါ မထားရယ် ” ဟု တားလိုက်သည်။ အမှန်တော့ ဒီအကွက်က အခန့်မသင့်ရင် ပါးရိုက်ခံရနိုင်တဲ့အကွက်။ အခြားမိန်းမ တစ်ယောက်ယောက်ကို သွားလုပ်လျှင် မတော်တရော်လုပ်မှုဖြင့် အခန့်မသင့်ပါက ထောင်ပါကျသွားနိုင်သေးသည်။ ဒါပေမယ့် ကိုကျော်ထွန်းက မပိုင်ဘဲနဲ့ ခြင်မရိုက်တတ်သည့် လူစားမျိုးဖြစ်နေသည်။ အခုသူ့ရှေ့မှာ ထိုင်နေတာက အခြားမိန်းမ မဟုတ်ဘဲ ပဲပြုတ်သည် မထားဖြစ်နေသည်။ တကယ်တော့ သူ ဒီဂွင်ကို မဆင်ခင်ကတည်းက မထား နဲ့ ပက်သက်ပြီး အနည်းငယ် ရိပ်မိထားတာရှိသည်။

မထား ယောကျ်ား ဘိုတောက်က အထက်မှာပြောခဲ့သလို အရက်သမား ၊ ဖဲသမား။ အရက်သောက်ဖို့နှင့် ဖဲရိုက်ဖို့က လွဲ၍ ကျန်တာ ဘာမှမသိတဲ့ကောင်စားမျိုးဖြစ်သည်။ မထားနဲ့ ဘိုတောက် အိမ်ထောင်ကျတာ သုံးနှစ်ကျော်လောက်ရှိပြီဆိုတာ ကိုကျော်ထွန်းသိထားသည်။ ဒါပေမယ့် သူတို့လင်မယားမှာ အခုအချိန်ထိ သား သမီးမရှိသေး။ ဒါဟာ သွေးရိုးသားရိုးမဖြစ်နိုင်။ ဘိုတောက်အနေနဲ့ မထားကို အိမ်ထောင်သည်ဘဝမှာ အိမ်ထောင်ရေးသုခ အပြည့်အဝပေးနိုင်သည့် ပုံမပေါ်ဟု ကိုကျော်ထွန်းက ယူဆထားသည်။ ဒဲ့ပြောရရင် ဘိုတောက် အနေနဲ့ မထားကို ပုံမှန် လိုးကော လိုးရဲ့လား ဟု သူ သံသယဖြစ်မိသည်။ မထားတို့ ဘိုတောက်တို့ဆိုတာကလည်း တစ်နေ့လုပ်မှ တစ်နေ့စားရတဲ့ အခြေခံလူတန်းစားတွေ။ ဒီတော့ လိင်ကိစ္စမှာ ကွန်ဒုံးတွေဆောင် ၊ တားဆေးတွေသုံးပြီး ပုံမှန် သန္ဓေတားနေဖို့ဆိုတာ လုံးဝ မဖြစ်နိုင်။ ဒါဆို မထား နဲ့ ဘိုတောက် က ပုံမှန်လိုးဖြစ်ပေမယ့်လည်း ဘိုတောက်က အထဲမှာ မပြီးဘဲ အပြင်မှာ ထုတ်ထုတ်နေလို့ ကလေးမရတာဖြစ်နိုင်တာပဲလို့ ကပ်သတ်ပြီးပြောရအောင်လည်း ဘိုတောက်လို ညတိုင်း မူးရူးပြီး အိမ်ပြန်လာတဲ့ကောင်က သုံးနှစ်ကျော်လုံးလုံး မိန်းမလိုးရင် ပုံမှန်အသိစိတ်နဲ့ အထဲမှာ တစ်ခါမှ မပြီးခဲ့ဘူးဆိုတာ ဖြစ်နိုင်ပါ့မလား။ ဒီကြားထဲ တခါတလေဆို ဒီကောင်က အိမ်တောင်ပြန်အိပ်တာ မဟုတ်ဘူး။ ရပ်ကွက်ထဲက မီးကင်းတဲ ဒါမှမဟုတ် လမ်းထိပ်က ဆိုက်ကားဂိတ်မှာ မူးပြီး မှောက်မှောက်နေတတ်တာ။ တစ်ခါတလေဆိုလည်း ရပ်ကွက်ထဲမှာ အသုဘိမ်ရှိရင် အဲ့ဒီ အသုဘအိမ်မှာ ညလုံးပေါက်ဖဲရိုက်ပြီး အသုဘအိမ်မှာပဲ အိပ်တတ်တဲ့ကောင်စားမျိုး။ ဒီတော့ သေချာတာက ဘိုတောက် အနေနဲ့ တစ်နေ့တစ်နေ့ မူးရူးလိုက် ၊ အရပ်တကာလှည့်ပြီး ညလုံးပေါက် ဖဲရိုက်လိုက်နဲ့ အိမ်မကပ်တာကြောင့် မထားကို ပုံမှန် မလိုးဖြစ်လို့ ကလေးမရတာဖြစ်နိုင်သည်။

ဒါမှမဟုတ် မထား နဲ့ ဘိုတောက် တစ်ယောက်ယောက်မှာ ကျန်းမားရေးအရ ကလေးမရနိုင်တဲ့ ပြဿနာရှိနေလို့ အခုလို အိမ်ထောင်သက် သုံးနှစ်ကျော်လာတဲ့အထိ ကလေးမရတာလည်းဖြစ်နိုင်သည်။ ဒါပေမယ့် ကိုကျော်ထွန်းကတော့ ဒုတိယအချက်ထက် ပထမအချက်ကို ပိုပြီး ဖြစ်နိုင်ချေများသည်ဟု အပိုင်တွက်ထားသည်။ မထားဆိုတာကလည်း အရပ်တကာလှည့် ပဲပြုတ်ရောင်းရင်း ပင်ပင်ပန်းပန်း ဘဝကို ရုန်းကန်နေရသူမို့ သူ့မျက်နှာက အနည်းငယ်ရင့်ပြီး အသက် ၃၀-၃၅ ကျော် လောက်လို့ ထင်မှတ်ရပေမယ့် တကယ်တမ်း သူမ အသက်က ၂၆ နှစ်သာ ရှိသေးသည်။ ကိုကျော်ထွန်းထက် ၈ နှစ်လောက်ငယ်သည်။ ဒီအရွယ်ဆိုတာကလည်း သိတဲ့အတိုင်း အသွေးအသားဆန္ဒ အားအကောင်းဆုံးအရွယ်မဟုတ်လား။ မထားဆိုတာကလည်း ဘာသားနဲ့ထုထားတဲ့ အရုပ်မို့လို့လဲ။ သူမလည်း အသွေးနဲ့အသားနဲ့ တည်ဆောက်ထားတဲ့ မိန်းမသားတစ်ယောက်ပဲ။ လိင်ကိစ္စမှာ သွေးသားဆန္ဒအရ လိုချင်တောင့်တမှုလေးတော့ရှိမှာပဲလို့ ကိုကျော်ထွန်းက တွေးသည်။ ဒါပေမယ့် သူမရဲ့ဆန္ဒကို ဘိုတောက်က ပြည့်ပြည့်ဝဝ ဖြည့်ဆည်ပေးနိုင်သည့် ပုံမပေါ်။ ဒီတော့ သူမ အနေနဲ့ တခါတလေ ဘိုတောက် အိမ်ပြန်မအိပ်တဲ့ညတွေဆိုရင် တစ်ယောက်ထဲ စောက်ဖုတ်နှိုက်ပြီး အာသာဖြေရင်တောင်ဖြေနေမှာ ပြောလို့မရဘူး။ ကိုကျော်ထွန်းကတော့ ဒီလိုပဲ အပိုင်တွက်ထားသည်။ ဒါ့ကြောင့်လည်း မထားရဲ့ လစ်ဟနေတဲ့ ကွက်လပ်ကိုဖြည့်ဆည်းဖို့ ဒီဂွင်ကို အပီဆင်လိုက်ခြင်းဖြစ်သည်။

ကိုကျော်ထွန်းက ပုဆိုးမပြီး သူ့ရဲ့တောင်မတ်နေတဲ့ လီးကြီးကို ထုတ်ပြလိုက်တာကြောင့် မထား ရှက်ပြီး မျက်နှာလွှဲသွားသည်။ ပါးစပ်ကလည်း … ” ကိုကျော်ကြီး ရှင် ဒါဘာလုပ်နေတာလဲ … မညစ်ပတ်နဲ့နော် … က္ဈန်မက အဲ့ဒီလို ပိုက်ဆံရရင် ဖင်ခံတတ်တဲ့ ကောင်မမျိုးမဟုတ်ဘူး ” ဟု ပြောသည်။ ” ငါ သိပါတယ် မထားရယ် … ငါ နင့်ကို အဲ့ဒီလို သဘောလည်းမထားပါဘူး … ဒါပေမယ့် မထားရယ် … ဟဲ့ ငါ့ကိုကြည့်ပါဦးဟာ ” ကိုကျော်ထွန်းက လေသံပျော့လေးနဲ့ တောင်းတောင်းပန်ပန်လေး ပြောတော့ မထားက မဝံ့မရဲနှင့် ကိုကျော်ထွန်းဘက် လှည့်ကြည့်သည်။ ” မထား ငါပြောပြမယ်ဟာ နင့်ရဲ့ ပိုက်ဆံအခက်အခဲကို အဆင်ပြေသွားအောင် ငါက ကူညီပေးမယ် … နင်လည်း ငါ့ရဲ့ ဒီကိစ္စ အခက်အခဲကို ပြန်ကူညီပေးပါ … တစ်ယောက်နဲ့တစ်ယောက် ကူညီရိုင်းပင်းတဲ့သဘော ၊ အကူအညီအပြန်အလှန်ပေးကြတဲ့ သဘောလို့ပဲ သဘောထားလိုက်ပါဟာနော် ” ကိုကျော်ထွန်းက ဒီကိစ္စဆိုပြီး သူ့ရဲ့တောင်မတ်နေတဲ့ လီးကြီးကို လက်ညှိုးထိုးပြတော့ မထား အကြည့်တွေက ယောင်ပြီး သူ့လီးပေါ်ကို ရောက်သွား သည်။ ဒီတော့မှပဲ သတိထားမိသည်။ ကိုကျော်ထွန်း လီးက သူ့ယောကျ်ား ဘိုတောက် လီးထက် အတော်လေးကြီးပြီး လုံးပတ်ကလည်း ပိုတုတ်သည်။ ဟိုအကောင် ဘိုတောက်က လီးကလည်း အဖြစ်မရှိတဲ့အပြင် လူကလည်းဖွတ်။ ညညဆို အချိန်မတော်မှ မူးရူးပြီး ပြန်လာပြီး အိမ်က မိန်းမကို လိုးရ ကောင်းမှန်းလည်းမသိ။ ညားကာစတုန်းကသာ သုံး လေးခါ လောက် တက်တက်လိုးပြီး နောက်ပိုင်း လိုးဖို့နေနေသာသာ စောက်ဖုတ်တောင် လာမနှိုက်တော့တာ နှစ်နဲ့ချီအောင် အတော်ကြာပြီဖြစ်သည်။

ဒီကြားထဲ ဒင်းက တခါတလေ အိမ်တောင်ပြန်အိပ်တာမဟုတ်ဘူး။ တခါတလေတော့လည်း စိတ်ကောင်းလေးဝင်ပြီး အိမ်ကိုစောစောပြန်လာတဲ့နေ့ တွေဆိုရင်တော့ မူးမူးရူးရူးနဲ့ မိန်းမကို တက်တက်ခွတာတွေရှိသည်။ ဒါပေမယ့် မူးရူးနေတော့ အသိစိတ်က မကပ်။ မထား စောက်ဖုတ်ထဲ သူ့လီးကိုထည့်ပြီး လေး ငါး ခြောက်ချက်လောက် ဆောင့် ပြီးတာနဲ့ ဒင်းက မူးပြီး အိပ်ပျော်သွားတတ်သည်။ ပြီးအောင်တောင် မလုပ်နိုင်။ ဒင်းတစ်ကိုယ်လုံးကလည်း အရက်နံ့ ခ္ဈေးနံ့တွေ နံဟောင်နေတော့ မထား ကိုယ်တိုင်လည်း အလိုးခံရတာ ဖီးလ်မလာ။ နောက်ဆုံးတော့ အိမ်သာထဲသွားပြီး စောက်ဖုတ်ထဲ လက်နှိုက်ကာ ကိုယ့်ကိစ္စ ကိုယ့်ဖြေရှင်းခဲ့ရတာများသည်။ အခုတော့ သူမ မျက်စိရှေ့မှာ သူစိမ်းယောကျ်ားတစ်ယောက်ရဲ့ ထောင်မတ်နေတဲ့ လီးကြီး မျက်ဝါးထင်ထင်မြင်တွေ့နေရသည်။ အခုလိုမျိုး မြင်တွေ့ ကြုံတွေ့ရလိမ့်မယ်လို့လည်း သူမ လုံးထင်မထား။ သူမ အမှန်တကယ်ပင် ပိုက်ဆံ အခက်အခဲဖြစ်နေ၍ သူမ ပိုက်ဆံချေးနေကျ မခင်မေရဲ့ ယောကျ်ား ကိုကျော်ထွန်းထံတွင် အကူအညီတောင်းမိခြင်းဖြစ်သည်။ အခုတော့ အကြံပိုင်သူ ကိုကျော်ထွန်းက သူမကို ပိုက်ဆံကိစ္စနဲ့ အပိုင်ချည်ကာ ကာမရယူဖို့ကြိုးစားနေလေပြီ။ မထားတစ်ယောက် နှုတ်ကဝန်မခံချင်ပေမယ့်လည်း စိတ်ထဲမှာတော့ ကိုကျော်ထွန်းရဲ့ လီးကို မြင်မြင်ချင်း စိတ်လှုပ်ရှားသွားမိသည်မှာ အမှန်။ ကိုကျော်ထွန်းက အသားဖြူသူဖြစ်ပေမယ့်လည်း သူ့လီးက အနည်းငယ်ညိုပြောင်ပြီး တုတ်တုတ်ခိုင်ခိုင်ဖြစ်သည်။ အမွှေးတွေကို အပြောင်ရှင်းထားသဖြင့် လီးပတ်ပတ်လည်မှာ ရှင်းလင်းနေခြင်းက သူ့ရဲ့ လီးကြီးကို ပိုပြီးထင်ရှားစွာ မြင်တွေ့ရစေသည်။ ဘိုတောက်နဲ့ ညားခါစတုန်းက သူမကို ဖွင့်ဖွင့်ပြတဲ့ ဘိုတောက်ရဲ့ဖုန်းထဲက အမေရိကန်အောကားတွေမှာပါနေကျ လူဖြူကောင်တွေရဲ့ လီးနှင့်တောင် အရွယ်အစား တူသလိုလို ရှိသည်။ အလိုးမခံရတာကြာပြီဖြစ်တဲ့ သူမ စိတ်ထဲမှာလည်း ဒီလီးကြီးနှင့်သာ အလိုးခံလိုက်ရင်တော့ နင့်နေအောင်ကောင်းမှာပဲလို့ တွေးမိလာသည်။

” ငါပြောတာကို ဘယ်လိုသဘောရလဲ မထား ” မထားရဲ့ အတွေးတို့ လွင့်စဉ်သွားစဉ် ကိုကျော်ထွန်းရဲ့ လေသံပျော့လေးက နားထဲသို့တိုးဝင်လာသည်။ ကိုကျော်ထွန်းရဲ့ မျက်နှာကို သေချာ ကြည့်လိုက်မိတော့ ဒီလူကြီး မျက်နှာက မျက်နှာငယ်လေးနဲ့။ သူမကို တောင်းတောင်းပန်ပန်နှင့် လိုးဖို့ ခွင့်တောင်းနေရှာသည်။ သူ့ခမျာလည်း သူ့မိန်းမ ခရီးထွက်သွားတာ တစ်ပတ်လောက်ရှိပြီဆိုတော့ မိန်းမကို မလိုးရလို့ စိတ်တွေထန်ကာ တော်တော်ဖြစ်နေပုံရသည်။ သူမကိုယ်တိုင်ကလည်း ယောကျ်ားဖြစ်သူရဲ့ အလိုးကို အချိန်အတော်ကြာ မခံခဲ့ရဘဲ လိင်ကိစ္စ တောင့်တခဲ့ရသူ ဖြစ်တာမို့ ကိုကျော်ထွန်းရဲ့ အခုလို တောင့်တမှုကိုလည်း အိမ်ထောင်သည်အချင်းချင်း ကိုယ်ချင်းစာစိတ်ကလေး ဝင်လာမိသည်။ ဒါ့ကြောင့်မို့ ကိုကျော်ထွန်းရဲ့ ဆန္ဒကို လိုက်လျောပြီး မထူးဇာတ်ခင်းလိုက်တော့မည်ဟု သူမ ဆုံးဖြတ်လိုက်သည်။ ” ကိုကျော်ကြီး က္ဈန်မ ပိုက်ဆံပြန်ဆပ်စရာမလိုတော့ဘူးဆိုတာ သေချာတယ်နော် ” ” သေချာပါတယ်ဟာ … နင့်သာ ငါ့ကို လိုးခွင့်ပေးရင် အဲ့ဒီပိုက်ဆံကိစ္စ ခေါင်းထဲကိုထည့်မနေနဲ့ ငါ အကုန်တာဝန်ယူတယ် ” ” ဒါပေမယ့် ရှင် က္ဈန်မကို ကတိတစ်ခုတော့ ပေးရမယ်နော် ” ” ဘာ ကတိလဲ မထား ” ” ဒီကိစ္စ က္ဈန်မတို့နှစ်ယောက်ကလွဲလို့ ဘယ်သူမှ မသိစေရဘူးနော် ” ” သိစရာလားဟာ စိတ်ချ … ဒီကိစ္စက နင်နဲ့ငါနဲ့ နှစ်ကိုယ်ကြား ကိစ္စ … အခြား ဘယ်သူမှ မသိစေရဘူး ” ” ပြီးတော့ နောက်တစ်ခုရှိသေးတယ် ” ” အေး ပြောဟာ ဘာများလဲ ” ကိုကျော်ထွန်း အသံက အနည်းငယ် စိတ်မရှည်ဟန်ပေါက်လာသည်။

စောက်ကောင်မ ဖင်လေးတစ်ခါခံဖို့ကို စောက်ရစ်လာရှည်ပြီး မူနေတယ်လို့ စိတ်ထဲမှာ ခပ်ပေါက်ပေါက်တွေးလိုက်သည်။ မထားက ကိုကျော်ထွန်းရဲ့ အမေးကို ချက်ချင်း မဖြေသေးဘဲ ခဏလောက်အရှိန်ယူပြီးမှ ကိုကျော်ထွန်း မျက်နှာကို စူးစိုက်ကြည့်ကာ ပြောသည်။ ” ရှင် က္ဈန်မကို ဒီတစ်ခါပဲရမယ်နော် … နောက်တစ်ခါတော့ ဒါမျိုးမရဘူး ” ကိုကျော်ထွန်းက စိတ်ထဲမှာ ကြိတ်၍ပြုံးလိုက်သည်။ မိန်းမတွေဟာ ဒီအတိုင်းပဲ။ တစ်ခါပဲရမယ်တို့ ၊ ဒါ ပထမဆုံးနဲ့ နောက်ဆုံးအကြိမ်ပဲနော် တို့စတဲ့ စိတ်ထဲကမပါတဲ့ စကားလုံးတွေကို သုံးပြီး မူယာမာယာများတတ်ကြသည်။ နောက်ဆုံးတော့လည်း သောက်လေသောက်လေ ငတ်မပြေဆိုတဲ့ ဒီကာမအရသာကို သူတို့ မိန်းမတွေပဲ ယောကျ်ားတွေထက် ပိုပြီး ငမ်းငမ်းတက်ဖြစ်တတ်ကြသည်။ သူ့မိန်းမ မခင်မေနှင့် မညားခင် ရည်းစားဘဝ တက္ကသိုလ်မှာတုန်းကလည်း ဒီအတိုင်းပင်။ သူ နဲ့ မခင်မေနဲ့ ရည်းစားဖြစ်ပြီး ၃ လအကြာမှာ မခင်မေကို တည်းခို ခန်းခေါ်သွားပြီး လိုးပစ်လိုက်သည်။ အဲ့ဒီတုန်းကလည်း မခင်မေက သူလိုးတာကို မခံရ သေးခင် ချစ်လို့လိုက်လျောတာနော် ဒီတစ်ခါနောက်ဆုံးပဲ နောက်တစ်ခါ မရဘူးဆိုပြီး ပါးစပ်က တဖွဖွပြောသည်။ နောက်ဆုံးတော့လည်း ရည်းစားဘဝတစ်လျှောက်လုံးနှင့် အခု အိမ်ထောင်ကျပြီး ကလေးပင် အရွယ်ရောက်သည်အထိ သူမချည်းပဲ အပေါ်ကနေ တက်တက်ဆောင့်ပြီးလိုးတာ ပြန်ကို မဆင်းတော့။ ဒီတော့ မထားရဲ့ ဒီတစ်ခါပဲရမယ်နော် ဆိုတဲ့ စကားကို သူကြားပြီး စိတ်ထဲမှာ မပြုံးဘဲမနေနိုင်။ ဘာဖြစ်ဖြစ်လိုးရရင်ပြီးရောဆိုပြီး မထား တောင်းတဲ့ ကတိကို ” အင်းပါ ” ဟုဆိုကာ အလွယ်တကူပဲ ခပ်ပေါ့ပေါ့ပေးလိုက်သည်။ ဒီတော့မှ မထားလည်း ကျေနပ်သွားကာ ” အဲ့ဒါဆိုလည်း ပြီးရော ” ဟုဆိုသည်။ ပြီးတော့ သူမက ရှက်သလိုလိုလုပ်ကာ ခေါင်းလေးကိုငုံ့ပြီး မျက်နှာလွှဲပြန်သည်။ စောက်ကောင်မ မူနေပြန်ပြီ။ တွေ့ကြသေးတာပေါ့။

ခုနက မထားကို ပုဆိုးလှန်ပြလိုက်တုန်းမှာ ထောင်မတ်နေခဲ့တဲ့ ကိုကျော်ထွန်း ရဲ့ လီးဟာ သူနဲ့မထား တစ်ယောက်နဲ့ တစ်ယောက်အပြန်အလှန်စကားပြောနေတုန်း မှာ အနည်းငယ်ပျော့ခွေကျသွားသည်။ ထို့ကြောင့် သူ့လီးကို လက်နဲ့ပြန်ကိုင်ကာ ပြန်တောင်လာအောင် ဂွင်းနည်းနည်းတိုက်ပေးနေရင်း မထားဘက်ကိုကြည့်ကာ ” ထား ကိုယ့်ကို ဂွင်းလာတိုက်ပေးပါလား ” ဟုပြောလိုက်သည်။ ကိုကျော်ထွန်းမှာ မထားကို “မထား” ဟုခေါ်နေရာကနေ “ထား” ဟု ပြောင်းလဲခေါ်လိုက်ရင်း သူ့ကိုယ်သူလည်း “ကိုယ်” ဟု သုံးနှုန်းလိုက်သည်။ ဒါပေမယ့်လည်း ထိုဘာမှမဟုတ်တဲ့ အသုံးအနှုန်းလေးက မထားကို ရင်ခုန်သွား စေခဲ့သည်။ သူ့ယောကျ်ား ဘိုတောက်ပင်လျှင် သူမကို “ထား” ဟုတစ်ခါမှ မခေါ်ခဲ့ဖူး။ ရည်းစားဘဝက “ထားရီ” ဟုသာခေါ်ပြီး အိမ်ထောင်ကျပြီးတော့ “မိထား” ဟုသာခေါ်သည်။ အခု ကိုကျော်ထွန်းက သူမအား “ထား” ဟုခေါ်လိုက်ခြင်းကို ဘာကြောင့်မှန်းမသိ ရင်ခုန်မိသွားသည်။ ကိုကျော်ထွန်းဘက်ကို မခို့တရို့လေး လှမ်းကြည့်လိုက်တော့ကိုကျော်ထွန်း က ဆက်တီခုံပေါ်တွင် အကျအနထိုင်ကာ သူ့လီးကြီးကို ဂွင်းတိုက်ရင်း သူမကို ပြုံး၍္ဘ္ဘကြည့်နေသည်။ ထိုမြင်ကွင်းကို မြင်တော့ သူမ စိတ်တွေ မရိုးမရွဖြစ်လာသည်။ ထိုင်နေရာမှ ဖြေးညှင်းစွာ ထကာ ကိုကျော်ကြီးထိုင်နေတဲ့အနားကို တစ်လှမ်းစီ ဒူးထောက်ကာ သွားလိုက်မိသည်။

ထို့နောက် ကိုကျော်ထွန်းရဲ့ ပေါင်ကြားမှာ ဒူးထောက်ဝင်ထိုင်ကာ မျက်လွှာလေးအသာပင့်ကြည့်တော့ ဆက်တီခုံပေါ်တွင် လက်တစ်ဖက်နောက်ပစ်ကာ အခန့်သားထိုင်နေသည့် ကိုကျော်ထွန်းက သူမက အပေါ်စီးမှမိုး၍ ပြုံးကာ ငေးကြည့် နေသည်။ သူ့အပြုံးက အောင်ပွဲရ စစ်သူကြီး တစ်ယောက်အလား။ ပြီးတော့ ပြုံး၍ပင် လီးကို မေးငေါ့ကာပြသည်။ သဘောက ဂွင်းထုပေး ဆိုသည့် သဘော။ မထားက မျက်လွှာလေးကို ပြန်ချကာ ကိုကျော်ထွန်းရဲ့ လီးကို တွေတွေလေးငေးကြည့်မိနေသည်။ အဆိပ်ပြင်းသည့် မြွေတစ်ကောင်နှင့် အကြည့်ချင်းဆုံကာ အညှို့ခံနေရသည့်လူတစ်ယောက်လို သူမက ကိုကျော်ထွန်းရဲ့ လီးကြီး အကြည့်မခွာနိုင်ဘဲ ငေးကြည့်နေမိခြင်းဖြစ်သည်။ ကိုကျော်ထွန်းက မထားရဲ့ လက်တစ်ဖက်ကို အသာလေးဆွဲယူကာ သူ့လီးပေါ်တင်ပေးလိုက်သည်။ ပြီးတော့ မထားလက်ကို အပေါ်မှဆုပ်ကိုင်ကာ သူ့လီးကို အထက် အောက် ရွှေ့၍ ဂွင်းတိုက်စေသည်။ ဆယ်ချက် ဆယ့်ငါးချက် လောက် အဲ့ဒီပုံစံအတိုင်း လုပ်ပြီးတော့ ကိုကျော်ထွန်းက သူ့လက်ကိုလွှတ်ပေး လိုက်သည်။ ထို့နောက်တွင်တော့ မထားမှာ ကိုကျော်ထွန်းရဲ့ လက်အကူအညီမပါဘဲ သူမလက်နှင့်ကိုယ်တိုင် ဆက်၍ ဂွင်းတိုက်ပေးနေလေသည်။ အစပိုင်းမှာ မထားရဲ့ လက်က အနည်းငယ်နှေးနေသော်လည်းနောက်ပိုင်း မှာတဖြည်းဖြည်းပိုမြန်လာသည်။ သူမအတွက်တော့ ဘဝမှာ သူမယောကျ်ား ဘိုတောက် ရဲ့လီးကလွဲပြီး သူစိမ်းယောကျ်ားတစ်ယောက်ရဲ့ လီးကိုထိတွေ့ဖူးတာ ဒါပထမဆုံး အကြိမ်ဖြစ်သည်။

ထိုအသိက သူမကို ပို၍ စိတ်လှုပ်ရှားစေကာ ကာမစိတ်တွေ တဟုန် ထိုးနိုးကြွားစေလေသည်။ ထို့ကြောင့် သူမမှာ ကာမစိတ်နိုးကြွလာသည်နှင့်အတူ ကိုကျော်ထွန်းရဲ့ လီးကိုပို၍မြန်မြန်ဂွင်းတိုက်နေပေးမိတော့သည်။ မထားရဲ့ ဂွင်းတိုက်ချက်တွေ တဖြည်းဖြည်းမြန်လာချိန်မှာ ကိုကျော်ထွန်း တစ်ယောက် ခေါင်းကိုမော့၍ မျက်လုံးကိုမှေးစင်းကာ ကာမအရသာရဲ့ အထွတ်အထိပ် ကိုတရွေ့ရွေ့ရောက်ရှိလာသည်။ လက်တစ်ဖက်က ဆက်တီခုံပေါ်ကို ဟန်ကျကျ နောက်ပြန်တင်တားသလို အခြားလက်တစ်မှာလည်း လက်သီးကျစ်ကျစ်ပါအောင် ဆုပ်ထားမိသည်။ မထားရဲ့ အရှိန်တင်ထားတဲ့ ဂွင်းထုချက်ကြောင့် လီးထိပ်မှာ စူးကနဲ ကျင်ကနဲ ဖြစ်လာပြီး ခြေချောင်းများပင် ကော့၍လာကာ အံကိုကြိတ်ထားမိသည်။ ထို့နောက်တွင်တော့ သူ ပြီးချင်လာသည်။ လီးထိပ်မှာ အနည်းငယ် ပူနွေးလာသယောင်ခံစားရပြီး သူ သုက်လွှတ်မိလုဆဲဆဲမှာ မထားက လက်နဲ့ဂွင်းတိုက်ပေးနေတာကို ရုတ်တရက်ရပ်ချလိုက်သည်။ ကိုရီးယားကား ကောင်းခန်းရောက်နေမှ မီးကပြတ်သွားသလို ကိုကျော်ထွန်းမှာ ဖီးလ်တက်နေရာမှ ဆန့်တငင်ငင်ဖြစ်သွားပြီး မှေးစင်းထားတဲ့ မျက်လုံးမျက်ပွင့်သွားသည်။ အောက်ကို ငုံ့ကြည့်လိုက်တော့ သူ့ပေါင်ကြားမှာ ဒူးထောက်ထိုင်နေတဲ့ မထားက သူ့ကို မျက်လွှာလေးပင့်၍ ကြည့်နေပြန်သည်။ ” ထား ဘာလို့ရပ်လိုက်တာလဲကွာ … ကိုယ်ကောင်းနေပြီဟာကို … ” ” ကိုကျော်ကြီး … ထား ပါးစပ်နဲ့ပြောင်းလုပ်ပေးရမလား ” ကိုကျော်ထွန်းက မထားကို ပြုံး၍ကြည့်လိုက်မိသည်။

သူမ ခမျာ ဂွင်းထုပေးနေရင်း စိတ်တွေတအားထလာပြီး သူ့လီးကို စုပ်ချင်စိတ်တွေဖြစ်လာ၍ ဂွင်းထုနေတာကို ရပ်လိုက်ခြင်းဖြစ်ကြောင်း သူ သဘောပေါက်လိုက်သည်။ ထို့နောက် မထားရဲ့အနည်းငယ်ရှုပ်ပွနေတဲ့ ဆံပင်တွေကို လက်ဖြင့် ခပ်ဖွဖွလေးပွတ်ကာ ” ထား သဘောပဲလေ ” လို့ပြောလိုက်တော့ သူမ မျက်နှာမှာ အမေမသိအောင် အဖေ့ဆီကနေ တိတ်တိတ်လေး မုန့်ဖိုးရလိုက်တဲ့ ကလေးတစ်ယောက်လို ပျော်မြူးသွားသည့် အရိပ်အယောင်မျိုးမြင်လိုက်ရသည်။ ထို့နောက် သူမက ကိုကျော်ထွန်းရဲ့ ပေါင်နှစ်ဖက်ပေါ်ကို သူမ လက်နှစ်ဖက်ကိုတင်ကာ ကိုကျော်ထွန်းရဲ့ လီးကို စစုပ်သည်။ လီးကကြီးတာကြောင့် သူမ ပါးစပ်ထဲကို တစ်ချောင်းလုံးမဝင်။ လီးရဲ့တစ်ဝက်ကျော်ကျော် သုံးပုံ နှစ်ပုံခန့်သာ ဝင်သည်။ ထို့နောက် သူမက ခေါင်းကို ရှေ့တိုးလိုက် နောက်ဆုတ်လိုက်ဖြင့် လီးကို တစ်ချက်ချင်းပုံမှန် စုပ်ပေးသည်။ လီးစုပ်နေလို့ ခေါင်းငုံ့ထားသည့် သူမရဲ့ မျက်နှာပေါ်ကို ကျလာသော ဆံနွယ်စအချို့ကို ကိုကျော်ထွန်းက လက်နဲ့ သပ်၍သိမ်းကာ စုပြီးကိုင်ထားပေး လိုက်သည်။ ထို့နောက် လီးကို အားရပါးရ စုပ်နေသည့် မထားရဲ့မျက်နှာကို အထက်စီးကနေ ကျေကျေနပ်နပ်ကြီး ပြုံး၍ကြည့်နေသည်။

လီးကို အတော်အတန်စုပ်လို့ဝသွားတော့ မထားက ကိုကျော်ထွန်းရဲ့ ဥတွေကို လျှာနဲ့ယက်ပြီး ကစားပေးသည်။ လက်တစ်ဖက်က ဥကို အသာလေးကိုင်၍ ယက်ကာ နောက်တစ်လက်တစ်ဖက်က လီးကို ဂွင်းတိုက်ပေးနေသည်။ ထို့နောက် ဥကို လျှာနဲ့ယက်ပေးနေရာကနေ ဥတစ်လုံးချင်းစီကို ပါးစပ်ဖြင့်စုပ်ကာ ငုံလိုက်သည်။ မထားမှာ သင်ပေးစရာမလိုလောက်အောင် အပြုအစုအယုအယ ကောင်းသူဖြစ်တာကြောင့် ကိုကျော်ထွန်းမှာ အကျေနပ်ကြီး ကျေနပ်နေမိသည်။ ဒီလို မိန်းမမျိုးကို ရအောင်ယူထားပြီး ကောင်းကောင်းအသုံးမချတတ်သည့် ဘိုတောက်ကို လည်း စိတ်ထဲကနေ အားမလိုအားမရဖြစ်မိသည်။ ဒါပေမယ့်လည်း မတတ်နိုင်။ အခု တော့ ဘိုတောက်ပစ္စည်းက သူ့ပစ္စည်းဖြစ်နေပေပြီ။ အကြောင်းပါလို့ ကိုယ့်လက်ထဲရောက်လာချိန်မှာ ဒီပစ္စည်းကို သေချာ ကိုင်တွယ်အသုံးပြုရမည် ဟု ကိုကျော်ထွန်းက တွေးထားသည်။ ဆောရီးပါ ဘိုတောက်ရေ။

မထားက ကိုကျော်ထွန်းရဲ့ ဥတွေကို ငုံလိုက် ယက်လိုက်လုပ်နေရင်းက မောသွားသည်ထင်။ ပါးစပ်ကို လီးနားက ခွာကာ ခဏနားနေသည်။ ကိုကျော်ထွန်းက မထားရဲ့ မေးစေ့လေးကို အသာကိုင်ပြီး မထားနှုတ်ခမ်းကို စုပ်နမ်းလိုက်သည်။ မခင်မေထက် ပိုထူပြီး ပိုတွဲနေသည့် မထားရဲ့ နှုတ်ခမ်းက ကိုကျော်ထွန်းအတွက် ကစ်စ်ဆင် ရိုက်ရတာ ပိုပြီးအရသာရှိနေလေသည်။ ထို့နောက် ကိုကျော်ထွန်းက သူ့နှုတ်ခမ်းကို ပြန်ပြီးဆွဲခွာလိုက်တော့ မထားက မျက်လွှာလေးကိုပင့်၍ မော့ကြည့်ကာ ကိုကျော်ထွန်းအားမေးသည်။ ” ကိုကျော်ကြီး ထား ပါးစပ်နဲ့လုပ်ပေးတာကောင်းရဲ့လား ” ” ကောင်းလိုက်တာ ထားရယ် … ထားက လီးစုပ်တာတင်မကဘူး … ဘောငုံတာလည်း တအားက္ဈမ်းတာပဲ ” ” ဟွန်း … အဲ့ဒီကိုကျော်ကြီးကလေ … စကားပြောရင် တအား ညစ်တီးညစ်ပတ်နိုင်တာပဲ ” ” ဘာလဲ … ထားက နားရှက်လို့လား ” ” အင်းလေ … အဲ့လိုကြီး ဘွင်းဘွင်းရှင်းရှင်းပြောစရာလား ” ” ဘာ ရှက်စရာရှိလဲ ထားရယ် … ထားနဲ့ ကိုယ်နဲ့ နှစ်ယောက် ထဲရှိတဲ့ဟာကို … ဘာဖြစ်လဲ ပွင့်ပွင့်လင်းလင်းပေါ့ ” မထားက ရှက်ကာ ခေါင်းငုံ့နေသည်။ သို့သော်လည်း သူမ လက် တစ်ဖက်က ကိုကျော်ထွန်း ဒူးခေါင်းပေါ်တင်ထားကာ နောက်လက်တစ်ဖက်က လက်ငါးချောင်းလုံးနှင့် လီးအရင်းနားကို ခပ်ဖွဖွဆုပ်ကိုင်ထားသည်။

” ပြီးတော့ ထား … ကိုယ်တောင်မှ ထားကို ထားလို့ခေါ်နေတာ ကိုယ့်ကိုလည်း ကိုကျော်ကြီးလို့ မခေါ်ပါနဲ့တော့လား ” ” ဟင် … ဒါဆို ဘယ်လိုခေါ်ရမှာလဲ ” ” ဒီအခြေအနေတောင်ရောက်နေပြီပဲ ထား ရယ် အခေါ်အဝေါ်လေးတွေပြောင်းမှပေါ့ … ကိုယ့်ကို ကိုကိုကျော်လို့ ခေါ်လေ ” ” ဟာ အဲ့လိုကြီး မခေါ်ချင်ပါဘူး ရှက်စရာ ” ” အော် ထားရယ် … ကိုယ့်လီးတစ်ချောင်းလုံးတောင် ထား ပါးစပ်ထဲဝင်ပြီးနေပြီ … ခဏနေရင် စောက်ဖုတ်ထဲဝင်ဖို့ပဲ ကျန်တော့တယ် … အဲ့ဒါတောင် ရှက်နေသေးတာလား ” ” ဟာ ဒီလူကြီးကတော့ ပြောလေ ပိုဆိုးလာလေပဲ ” ” ဟာ ဘာဒီလူကြီးလဲ … ကိုကိုကျော်လို့ ခေါ်ပါ ” ” ခေါ်ချင်ပါဘူး ” ” ခေါ်ပါဆို ” ” ကဲပါ … ခေါ်မယ် … ခေါ်မယ် … ကိုကိုကျော် … ကိုကိုကျော် … ရပြီလား … ဟွန့် ” ” ထား က လိမ္မာသားပဲ ” ” သွားပါ မုန်းစရာကြီး ” ” ချစ်စရာကြီးပါကွာ ” ကိုကျော်ထွန်းက သူ့လီးကို ဆုပ်ကိုင်ထားတဲ့ ထားရဲ့လက်ကို အပေါ်မှ ကိုင်ကာ အထက် အောက် ရွှေ့ပေးသည်။ ပြီးတော့ ပါးစပ်ကလည်း ” ကိုကိုကျော့် လီးကို ကြိုက်တယ်မလား ” ဟု ပြုံးစိစိဖြင့်မေးသည်။ ထားလည်း ရှက်ရှက်နဲ့ ဘာမှပြန်ဖြေမနေတော့ဘဲ လီးသာ ငုံ့ပြီးစုပ်နေလိုက်တော့သည်။ မထား က ပါးစပ်နဲ့ ရှေ့တိုး နောက်ဆုတ် အချက် နှစ်ဆယ်လောက် စုပ်ပေးပြီးချိန်မှာ ကိုကျော်ထွန်းက မထား မျက်နှာကို လက်နဲ့ကိုင်၍ ခဏဆွဲခွာကာ ထိုင်နေရာမှ မတ်တပ်ထရပ်လိုက်သည်။

ထို့နောက် ပုဆိုးကို ခြေရင်းတွင် ပုံကျသည် အထိ ဆွဲခ္ဈတ်ချလိုက်သည်။ ထို့နောက်တွင်တော့ သူ့လီးကို မထားရဲ့ ပါးစပ်ထဲသို့ ပြန်တေ့သွင်းလိုက်သည်။ ထို့နောက် လက်ကလည်း မထားရဲ့ နို့အုံတွေကို သူမ အင်္ကျ ီပေါ်ကနေဆုပ်ကိုင်၍ နယ်လေသညိ။ ဒါတင်မကသေးဘဲ မထား လီးစုပ်ပေးနေတုန်းမှာပဲ ကိုကျော်ထွန်းက မတ်တပ်ရပ်လျှက်အနေအထားနဲ့ ခါးကိုအနည်းငယ်ကိုင်းကာ ဒူးထောက်ထိုင်နေသည့် မထားရဲ့ ထဘီအောက်စကို ခါးပေါ်ရောက်သည်အထိ ဆွဲလှန်တင်လိုက်သည်။ ထိုအခါ မထားရဲ့ အတွင်းခံ အနက်ရောင်လေးက ဘွားကနဲ ပေါ်လာသည်။ ကိုကျော်ထွန်းက မထားရဲ့ ကျောကုန်းကို ပွတ်သပ်ပေးလိုက် ၊ ဖင်တွေကို ပွတ်သပ်ပေးလိုက်လုပ်ရင်း အတွင်းခံအောက်ကိုလက်လျိုသွင်းကာ စောက်ဖုတ်ကို လှမ်းနှိုက်သည်။ မထားခမျာလည်း လီးစုပ်နေရင်း စောက်ဖုတ်ကို အနှိုက်ခံနေရ သည့်အတွက် တအားကောင်းလာကာ ခဏအတွင်းမှာပင် စောက်ဖုတ်အတွင်း၌ စောက်ရည်ကြည်များ ရွှဲစိုလာသည်။ ထို့နောက်တွင်တော့ ကိုကျော်ထွန်းက ခါးကို ပြန်မတ်လိုက်ကာ မထားရဲ့ ခေါင်းကို လက်နှစ်ဖက်နဲ့ တင်းတင်းကျပ်ကျပ်ဆုပ်ကိုင်ပြီး သူ့လီးကို မထားရဲ့ပါးစပ်ထဲ ခပ်ကြမ်း္ဘ္ဘကြမ်းအသွင်းအထုတ်လုပ်ကာ  ပါးစပ်ကို လီးနဲ့ လိုးခြင်းပြုတော့သည်။

ဆယ်ချက်လောက် ပါးစပ်ကို ဆောင့်လိုးပြီးလျှင် မထားရဲ့ ခေါင်းကို လက်နဲ့ အတင်းဖိကပ်ကာ သူ့လီးကို မထား ပါးစပ်ထဲ  အနေအထားရောက်အောင် တစ်ဆုံးထိုးသွင်းပစ်လိုက်သည်။ ကိုကျော်ထွန်းရဲ့ လီးကြီးမှာ မထားရဲ့ ပါးစပ်နှင့်ပင် မဆန့်ဘဲ ပြည့်ကျပ်နေပြီး အာခေါင်ထဲထိလာထောက်နေသဖြင့် မထားခမျာ အသက်ရှုများပင် ကျပ်ကာ ပျို့အန်ချင်သလိုပင်ဖြစ်လာသည်။ သို့သော် ကိုကျော်ထွန်းမှာ သူ့ အားကြီးဖြင့် ခေါင်းကို အတင်းဖိထားတာကြောင့် သူမမှာ မရုန်းနိုင်။ နောက်ဆုံး ဘယ်လိုမှ မခံနိုင်တော့၍ ကိုကျော်ထွန်းရဲ့ ပေါင်ကို လက်ဖြင့်ထပ်ခါထပ်ခါ ပုတ်၍ အချက်ပြလိုက်တော့မှ ကိုကျော်ထွန်းမှာ မထားရဲ့ ခေါင်းကို လက်နဲ့ဖိထားတာကို ဖြေလျော့ပေးလိုက်သည်။ ဒီတော့မှ မထားလည်း ပါးစပ်ကို လီးနားမှ ခွာကာ တ ဟင်း ဟင်း ဖြင့် အသက်ကို ခပ်ပြင်းပြင်းရှုနိုင်တော့သည်။ ပါးစပ်ထဲ လီးကို တစ်ဆုံးအထည့်ခံထားရ တာကြောင့် မထားပါးစပ်မှ သွားရည်များပင် စီးကျနေသည်။ မထား အသက်ရှုလို့ အနည်းငယ်ဝသွားလောက်သည့်အချိန်တွင် ကိုကျော်ထွန်းက သူမ ပါးစပ်ထဲ လီးကို နောက်တစ်ကြိမ် ပြန်ထည့်လိုက်သည်။ ထို့နောက် သူ့လီးကို သွားတိုက်သလိုမျိုး သူမရဲ့ ပါးစောင်ထဲ ဘယ်ဘက်တစ်လှည့် ညာဘက်တစ်လှည့် ဘေးတိုက် ထိုးထည့်ပြန်သည်။

ထို့နောက်တွင်တော့ ပါးစပ်အလယ်တည့်တည့်သို့ လီးကို ပြန်ထိုးသွင်းကာ မထားရဲ့ ခေါင်းကို နောက်တစ်ကြိမ် ဖိကိုင်၍ ပါးစပ်ထဲသို့ ခပ်ကြမ်းကြမ်း ဆောင့်သွင်းပြန်သည်။ အချက် နှစ်ဆယ်လောက် ဆောင့်သွင်းပြီးချိန်တွင် မထားမှာ အသက်ရှုကျပ်လာပြန်သဖြင့် ကိုကျော်ထွန်းရဲ့ ပေါင်ကိုလှမ်းပုတ်လာသည်။ သို့သော်ကိုကျော်ထွန်းက မထားရဲ့ ခေါင်းကို ဖိထားတဲ့ လက်ကို ဖြေလျော့မပေးဘဲ လီးကို ပါးစပ်ထဲ ဆက်၍ဆောင့်သွင်းနေသည်။ နောက်ထပ် ဆယ့်ငါးချက်လောက် ထပ်၍ ဆောင့်သွင်းပြီးချိန်မှာတော့ မထား အတော်လေး အသက်ရှုကျပ်လာသဖြင့် ကိုကျော်ထွန်း ပေါင်ကို လက်နဲ့ပုတ်ရုံတင်မကဘဲ ခန္ဓာကိုယ်ကပါ ရုန်းကန်လာသည်။ သို့သော် ကိုကျော်ထွန်းက သူ့အားကြီးနဲ့ မထားရဲ့ခေါင်းကို အတင်းဖိကပ်ထားကာ ” ခဏလေး ခဏလေး … ထား … ကိုယ်ပြီးတော့မှာ ” ဟူ၍ အသံတုန်တုန်ယင်ယင်ဖြင့်ပြောကာ သူ့လီးကို အားပိုထည့်၍ မထား ပါးစပ်ထဲ ဆောင့်ဆောင့်သွင်းသည်။ လေး ငါးချက်လောက် ထပ်၍ ဆောင့်သွင်းပြီးချိန်မှာတော့ မထား ပါးစပ်ထဲ နွေးခနဲ တစ်ချက်ခံစားသွားရကာ ကိုကျော်ထွန်းမှာ ကိစ္စပြီးမြောက်သွား၍ မထား ပါးစပ်ထဲသို့ သုက်ရည်များ ပန်းလွှတ်လိုက်တော့သည်။ ဒီတော့မှ ကိုကျော်ထွန်းလည်း ဖိထားတဲ့ လက်ကို လွှတ်ပေးလိုက်ရာ မထားမှာ လီးနဲ့ ပါးစပ်ကိုခွာနိုင်တော့သည်။

သူမ ပါးစပ်ထဲမှာ ကိုကျော်ထွန်း ပန်းထုတ်လိုက်သည့် သုက်ရည်တွေရှိနေ၍ သူမက မျိုချရမလို ၊ ထွေးထုတ်ရမလို ဇဝေဇဝါဖြစ်ကာ လျှာအောက်တွင်ထည့်၍ ငုံထားပြီး ပါးစပ်လေးကို ဟစိ ဟစိ လုပ်ကာ အသက်ကို ပြင်းပြင်းရှုနေသည်။ အသက်ရှုဝသွားတော့ သုက်ရည်တွေငုံထားသည့် ပါးစပ်လေးကို ဟ ကာ ဗလုံးဗထွေးဖြင့် ” ကိုကိုကျော် တစ်ရှုှုးရှိရင်ပေးပါ ” ဟု လှမ်းတောင်းသည်။ သူမ အသံက ဗလုံးဗထွေးဖြစ်နေတာကြောင့် ကိုကျော်ထွန်းမှာ အစက နားမလည်ဘဲ နောက်မှ သူမ ပါးစပ်ထဲက သုက်ရည်တွေကို ထွေးထုတ်ပြီး သုတ်ဖို့ တစ်ရှုးလှမ်းတောင်းတာဖြစ်ကြောင်းသိလိုက်ရသည်။ “ကိုယ့်ဆီမှာ တစ်ရှုး မရှိဘူး ထားရဲ့ ” ” ဟာ ဒါဆို ထား ပါးစပ်ထဲကဟာတွေဘယ်လိုလုပ်ရမှာတုန်း ” သူမက အသံဗလုံးဗထွေးဖြင့် ရန်လှမ်းတွေ့သည်။ မထားရဲ့ ပုံစံကို ကြည့်ကာ ကိုကျော်ထွန်းက စချင်နောက်ချင်လာသည်။ ထို့ကြောင့် လက်တစ်ဖက်က မထားရဲ့ ခေါင်းကို အပေါ်မှ ဖိချကာ နောက်လက်တစ်ဖက်နဲ့ မေးစေ့ကိုပင့်၍ ဟနေတဲ့ ထားရဲ့ ပါးစပ်ကို စိချလိုက်ပြီး ” “မျိုချလိုက်ပေါ့ ထားရယ်” ဟု ဆိုကာ မထားရဲ့ခေါင်းကို လက်နဲ့မော့ပေးလိုက်သည်။

ကိုကျော်ထွန်း အဲ့ဒီလို ရုတ်တရက်လုပ်လိုက်တော့ မထားမှာ မရည်ရွယ်ဘဲ ပါးစပ်ထဲက သုက်ရည်တွေကို မျိုချမိသွားသည်။ ” ဟာ ဘာလုပ်တာလဲ ” မထားက မျက်လုံးလေး ပြူးပြီး ရန်တွေ့သည်။ ကိုကျော်ထွန်းက ဘာမှမပြောဘဲ မထား နှုတ်ခမ်းကို ဆွဲယူ၍ စုပ်နမ်းလိုက်သည်။ အခုလေးတင် သူ့လီးကိုစုပ်ပြီး ထွက်လာသည့် သုက်ရည်တွေကို မျိုချထားသည့် ပါးစပ်မို့ နမ်းလိုက်ချိန်တွင် ညှီစို့စို့ အနံ့ရသည်။ သို့သော် သူက မရွံပါ။ ထိုအနံ့မျိုးကို သူက အထူးနှစ်သက်သူဖြစ်သည်။ ” ဘယ်လိုလဲ ကိုယ့်လရည် သောက်လို့ကောင်းလား ” ” သွား ဘာမှန်းလဲမသိဘူး … တအားညစ်ပတ်တာပဲ ရွံလိုက်တာ ” ” မရွံပါနဲ့ ယောကျ်ားလရည်က မိန်းမတွေအတွက် အားရှိစေတယ် ” ” မဟုတ်တာတွေ … ပေါက်ကရ ” ” တကယ်ပြောတာ ထားရဲ့ ” ထားက သူ ပြောတာကို သဘောကျပြီးရယ်နေသည်။ ထား က ရယ်လိုက်ရင် တအားချစ်စရာကောင်းတာပဲ ဟု သူ့ စိတ်ထဲမှတွေးမိသည်။ ဒီမိန်းကလေးကို သူ ဒီနေ့တော့ အဝလိုးပစ်လိုက်မည် ဟု လည်း စိတ်ထဲ အားခဲထားလိုက်သည်။

” ထား … ကိုယ်တို့ လိုးကြရအောင်လေ ” ကိုကျော်ထွန်းကပြောတော့ ထားက ရှက်ပြီး ခေါင်းလေးငုံ့သွားပြန်သည်။ ပြီးမှ ” ကိုကိုကျော့် သဘောပဲလေ ” ဟု မကြားတကြားလေး ပြန်ပြောသည်။ ” အဲ့ဒါဆို လာခဲ့ ” ဟုဆိုကာ ကိုကျော်ထွန်းက မထားကို ဆွဲထူလိုက်သည်။ ထိုအခါ မထားက ဘေးဘီတစ်ချက်ဝေ့ကြည့်ကာ ” အိမ်ရှေ့ခန်းကြီးမှာတော့ မလုပ်ပါနဲ့ ကိုကိုကျော်ရယ် ” ဟု ပြောသည်။ ” ဘာလို့လဲ ထားရဲ့ ” ” ဟိုမှာလေ ဘုရားစင်ကြီးလည်းရှိနေတာကို မကောင်းပါဘူး ” မထား က ပြောပြောဆိုဆိုနှင့် မလှမ်းမကမ်းတွင်ရှိသော ဘုရားစင်ဘက်ကို မေးငေါ့ပြသည်။ ဒီတော့မှ ကိုကျော်ထွန်းလည်း ဘုရားစင်ကို သတိထားမိသွားသည်။ ခုနက ထန်နေတာကြောင့် ဘုရားစင်ကို သတိမထားမိ။ ဒီတော့မှ ကယောင်ကတမ်းနဲ့ ဘုရားကို အားနာမိသွားသည်။ ဘုရားခမျာ သူတို့နှစ်ယောက်ကြောင့် မမြင်သင့်တာတွေမြင်လိုက်ရပြီ။ ကန်တော့ … ကန်တော့ … မလိမ္မာတစ်ခါမိုက်မို့ တပည့်တော်ကို ခွင့်လွှတ်ပါ အရှင်ဘုရား။ ” အဲ့ဒါဆို ကိုယ်တို့ အိမ်ထဲသွားကြလား ” မထားက မျက်လွှာလေးချကာ ခေါင်းကို အသာညိမ့်ပြသည်။ ကိုကျော်ထွန်းက အားရဝမ်းသာဖြင့် မထားကို ပွေ့ချီလိုက်သည်။ ” ဟာ ကိုကိုကျော် ဘာလုပ်တာလဲလို့ ” ပွေ့ပြီးအချီခံရလိုက်သည့် မထားက အလန့်တကြားဖြင့် ကိုကျော်ထွန်း လည်ပင်းကို သိုင်းဖက်လိုက်သည်။

” ထားကို အိပ်ခန်းထဲ ချီပြီးခေါ်သွားမလို့လေ ” ” ဟာ အောက်ချပေးပါ … ကိုကိုကျော်ကလည်း ” ” မချပေးပါဘူး … ထား ခန္ဓာကိုယ်က ပေါ့ပေါ့လေးနဲ့ ချီလို့ကောင်းတယ် ” ” ကောင်းမှာပေါ့ ထား က ပိန်တာကို … ကိုကိုကျော့် မိန်းမ မခင်မေလို ဝတုတ်မ မှ မဟုတ်တာ ” ” ဟာ ကိုယ့်မိန်းမက ဝတုတ်မ မဟုတ်ပါဘူး … ကိတ်တာ … ကိတ်တာ … အကိတ်မ ” ” ဟွန့် … အဲ့ဒီ အကိတ်မကြီးကိုပဲ တစ်နေ့တစ်နေ့လိုးပြီး သာယာနေတာ မဟုတ်လား ” ” ဒါကတော့ ဒါပေါ့ ထားရယ် … ဒါပေမယ့်လည်း အခု အကိတ်မက မရှိတော့ ဟောဒီက ပိန်ပိန်ပါးပါး စလင်းဘော်ဒီလေးကိုပဲ အဝလိုးတော့မလို့ ” ” ဟွန်း … ကဲလိုက်တာ … မုန်းစရာကြီး ” ” ချစ်စရာကြီးပါဆို ” ထားကို ပွေ့ချီပြီး သူ စကားပြောရင်း လမ်းလျှောက်လာတာ အိပ်ခန်းထဲ ရောက်လာသည်။ ထို့နောက် အိပ်ခန်းထဲက ကုတင်ပေါ်သို့ ထားကို အသာအယာလေး ပစ်ချလိုက်သည်။ ဒီကုတင်က သူနဲ့ သူ့မိန်းမ မခင်မေ နေ့တိုင်း ညတိုင်း လိုးနေကျ ကုတင်ကြီးဖြစ်သည်။ သူ့သား နိုင်ထူးကိုတောင်မှပဲ ဒီကုတင်ကြီးပေါ်မှာ လိုးရင်းရခဲ့တာ မဟုတ်လား။ အခုတော့ အိမ်က မိန်းမအလစ်မှာ အခြားမိန်းမတစ်ယောက်ကို ဒီကုတင် ပေါ်မှာ လိုးရတော့မည်ဆိုတဲ့ အသိကြောင့် ကိုကျော်ထွန်းတစ်ယောက် စိတ်လှုပ်ရှားပြီး အူမြူးလာသည်။ ကိုကျော်ထွန်းက ဝတ်ထားတဲ့ တီရှပ်ကို ဆွဲလှန်ပြီး ခ္ဈတ်လိုက်သည်။ ပုဆိုးကတော့ ခုန အိမ်ရှေ့ခန်းမှာကတည်းက ခ္ဈတ်ချထားခဲ့တာမို့ အိပ်ခန်းထဲထိ ပါမလာ။ ကိုကျော်ထွန်း တစ်ကိုယ်လုံး အဝတ်အစားမဲ့သွားလေပြီ။

ထားက ကုတင်ပေါ်မှာလှဲရင်း ကိုကျော်ထွန်းကို ငေးကြည့်နေသည်။ ကိုကျော်ထွန်း က ဘီယာ အမြဲလိုလိုသောက်လေ့ရှိတာကြောင့် ဗိုက်လေး အနည်းငယ်ရွှဲနေတာကလွဲရင် ယောကျ်ားပီသတဲ့ ခန္ဓာကိုယ်မျိုး ဟု မထားက ကောက်ချက်ချသည်။ အထူးသဖြင့် ပေါင်ကြားက တောင်မတ်နေသည့် လိင်တံကြီးက ယောကျ်ားအပီသဆုံးဖြစ်သည်။ ဒီလီးကြီးနှင့် အလိုးခံတော့မည်ဆိုတဲ့ အသိက သူမကို စိတ်လှုပ်ရှားစေသည်။ ကိုကျော်ထွန်းက ကုတင်ခြေရင်းရှိကြမ်းပြင်တွင် ဒူးထောက်ထိုင်ချကာ ထား ရဲ့ပေါင်နှစ်ဖက်ကို လက်နှင့်အသာလှမ်းဆွဲပြီး ကုတင်အစွန်းသို့ရောက်လာစေရန်ဆွဲခေါ် လိုက်သည်။ ထို့နောက် ထားရဲ့ ထဘီကို ဆွဲလှန်ကာ အောက်က အတွင်းခံဘောင်းဘီ လေးကို ခပ်မြန်မြန်ပင်ဆွဲခ္ဈတ်လိုက်သည်။ ထို့နောက် ပေါင်နှစ်ဖက်ကို ဆွဲဖြဲ၍ စောက်ဖုတ်ကို ပါးစပ်နှင့်ယက်မည် အလုပ် မထားက ကိုကျော်ထွန်း မျက်နှာကို လက်နဲ့ခပ်ဖွဖွလေးတွန်းကာ တားလိုက် သည်။ ” ပါးစပ်နဲ့တော့ မလုပ်ပါနဲ့ ကိုကိုကျော်ရယ် ” ” ဘာလို့လဲ … ထားကိုကောင်းအောင် လုပ်ပေးမလို့ပါ ” ” ထား မနက်က အိမ်က ထွက်လာတော့ ရေမချိုးလာရသေးလို့ပါ ကိုကို ကျော်ရယ် … ညစ်ပတ်နေလိမ့်မယ် မလုပ်ပါနဲ့ ” ” မညစ်ပတ်ပါဘူး ထားရယ် ကိုယ်က မရွံတတ်ပါဘူး ” ကိုကျော်ထွန်းက ပြောပြောဆိုဆိုနဲ့ သူ့မျက်နှာကို ထားရဲ့အဖုတ်နား ကပ်လိုက်သည်။ ထို့နောက် စောက်ဖုတ်ကို ယက်ဖို့ပြင်သည်။

သို့သော် သူက ချက် ချင်း မယက်သေး။ စောက်ဖုတ်အဝနား နှာခေါင်းကိုတေ့ကာ မထားရဲ့ စောက်ဖုတ် အနံ့ ကို ရှူရှိုက်ကြည့်လိုက်သည်။ ကမ္ဘာကျော် စားဖိုမှူးတစ်ယောက်က သူကိုယ်တိုင် ပြင်ဆင်ချက်ပြုတ်ထားတဲ့ ဟင်းပွဲတစ်ပွဲရဲ့ အရသာကို လျှာနဲ့ မမြည်းစမ်းခင်မှာ အရင်ဆုံး အနံ့ခံပြီး မြည်းစမ်း လိုက်သလို ကိုကျော်ထွန်းကလည်း မထားရဲ့ စောက်ဖုတ်ကို လျှာနဲ့ မမြည်းစမ်းခင်မှာ အနံ့အရင်ခံပြီး မြည်းစမ်းလိုက်ခြင်းဖြစ်သည်။ ကမ္ဘာကျော် စားဖိုးမှူးရဲ့ ဟင်းပွဲ အနံ့အရသာဟာ ဘယ်လိုရှိမလဲ ကိုကျော် ထွန်း မသိပေမယ့် မထားရဲ့စောက်ဖုတ်ကတော့ ခ္ဈေးနံ့လိုလို သေးနံ့လိုလို အနံ့စူးစူး ထွက်လာတာကို သူခံစားမိလိုက်သည်။ မထား ရေမချိုးလာတာ အမှန်ပင်ဖြစ်ပုံရသည်ဟု လည်း သူတွေးလိုက်သည်။ သို့သော် သူက မရွံပါ။ မိန်းမစောက်ဖုတ်က ထွက်တဲ့ ထို သို့ အနံ့စူးစူးမျိုးကို သူက အရမ်းသဘောကျသူဖြစ်သည်။ မထားရဲ့ စောက်ဖုတ်ကို အနီးကပ်သေချာကြည့်လိုက်တော့မှ သူမဟာ အပျိုမဟုတ်တော့သော်ငြားလည်း ဘိက ဖာသည်မတွေလို ပြဲရွဲမနေဘဲ အလတ်ကြီးရှိ သေးတဲ့ ပါကင်ကျလေးဖြစ်မှန်း ကိုကျော်ထွန်းသိလိုက်ရသည်။ အိမ်ထောင်သည်မို့ လီးအတွေ့အကြုံရှိပြီးသား စောက်ဖုတ်ပင်ဖြစ်သော် လည်း သူမ စောက်ဖုတ်မှာ မရွဲဘဲ အနည်းငယ် နုရွနေသေးသည်။ အသားညိုသူ ဖြစ်သော်လည်း သူမ စောက်ဖုတ်က ပန်းနုရောင်ဖျော့ဖျော့လေးသန်းနေသည်။

ပန်းနုရောင်သန်းနေသည့် စောက်ဖုတ် နှုတ်ခမ်သား ပါးပါးလေး နှစ်မွှာက အနည်းငယ်သာ လန်နေပြီး အတွင်းသားတွေကတော့ အပျိုတစ်ယောက်ရဲ့ စောက်ဖုတ် အလား နီရဲနုထွတ်နေသည်။ ကိုကျော်ထွန်းက မထားရဲ့ စောက်ဖုတ်အတွင်းသို့ လက် နှစ်ချောင်းထိုးသွင်းကာ နှိုက်ဆွပေးသည်။ မထားတစ်ယောက် ကိုကျော်ထွန်းရဲ့ အထိ အတွေ့အကြောင့် မျက်လုံးလေး မှေးစင်းသွားမိသည်။ ထို့နောက် ကိုကျော်ထွန်းက မထားရဲ့ စောက်ဖုတ်ထိပ်ဖူး ဂျီစပေါ့ နေရာ လေးကို လျှာနဲ့ အသာထိုးကလိသည်။ စောက်ဖုတ်ရဲ့ ထိလွယ်ရှလွယ် အရှိဆုံးနဲ့ အနု နယ်ဆုံးနေရာဖြစ်တာမို့ မထားတစ်ယောက်မှ အမြင့်မှ ပြုတ်ကျသလို လှိုက်ခနဲ ခံစား သွားရသည်။ ထိပ်ဖူးလေးကို ကစားပြီးတော့ စောက်ဖုတ်အတွင်းသားထဲကို ကိုကျော်ထွန်း က လျှာကို ထိုးထည့်ပြီးကလိသည်။ အထွတ်အထိပ်ရောက်ခါနီးလာတဲ့ မထားက ကိုကျော်ထွန်းရဲ့ ခေါင်းနဲ့ဆံပင်တွေကို ခပ်ဖွဖွဆုပ်ကိုင်လာပြီး ခါးကိုကော့ပေးကာ အောက်နှုတ်ခမ်းကို ဖိကိုက်ရင်း မျက်လုံးကိုမှေးစင်းထားသည်။

ကိုကျော်ထွန်းက သူ့ရဲ့ လျှာနဲ့ လက်ခလယ်ကို တပြိုင်ထဲအသုံးပြုကာ လျှာနဲ့ စောက်ဖုတ်ထိပ်ဖူးကို ထိုးကလိရင်း လက်ခလယ်ကလည်း စောက်ဖုတ်အတွင်း သားထဲသို့ ထိုးကလိသည်။ ထို့အပြင် ပါးစပ်ဖြင့်လည်း စောက်ဖုတ်နှုတ်ခမ်းသားလေး နှစ်ဖက်ကို ခပ်ဖွဖွ ကိုက်ပြီးစုပ်သည်။ မထားမှာ ကိုကျော်ထွန်းရဲ့ ဘာဂျာအစွမ်းကို အသည်းခိုက်အောင် အစွဲကြီး စွဲမိကာ စောက်ရည်ကြည်များပင် ရွှဲစိုလာသည်။ ထို့သို့ စောက်ရည်တွေ ရွှဲစိုလာမှု ကြောင့် ကိုကျော်ထွန်းရဲ့ ဘာဂျာကလည်း ပိုပြီးသွက်လာသည်။ ကလေးတစ်ယောက် ရေခဲမုန့်ကို အငမ်းမရစားရင်း ပါးစပ်မှာ ပေပွနေသလို ကိုကျော်ထွန်းရဲ့ ပါးစပ်တစ်ဝိုက် မှာလည်း မထားရဲ့ စောက်ရည်ကြည်များပေကျံလာသည်။ နောက်ဆုံးတွင်တော့ မထား မှာ ကိုကျော်ထွန်းရဲ့ ဆံပင်တွေကို ခပ်ဖွဖွဆုပ်ကိုင်ရင်း ခါးလေးကော့တက်သွားကာ အကြောဆွဲသလို ဆတ်ကနဲဆတ်ကနဲဖြစ်ပြီး ကာမအထွတ်အထိပ်ရောက်၍ တစ်ချီပြီး သွားလေသည်။ ဘာဂျာပြီးသွားတော့ ကိုကျော်ထွန်းက မထားရဲ့ ရှပ်အကျ ၤ ီ ကြယ်သီးတွေကို တစ်လုံးစီ ဆွဲဖြုတ်ပြီး ခ္ဈတ်လိုက်သည်။ ထို့နောက် ကျောအောက်သို့ လက်ကိုအသာလျိုသွင်းကာ ဘရာကြိုးကို ဆွဲဖြုတ်သည်။ ဘရာက္ဈတ်သွားတော့ မထားရဲ့ ရင်သားတစ်စုံက အတိုင်းသားပေါ်လာသည်။ မထား ခန္ဓာကိုယ်တစ်ခုလုံးလည်း အဝတ်အစားမဲ့သွားပြီဖြစ်သည်။

မထားရဲ့ နို့တွေက ပြားချပ်မနေသော်လည်း သူ့မိန်းမ မခင်မေရဲ့ နို့တွေလောက်တော့ လုံးလုံးဝိုင်းဝိုင်းနဲ့ ဖွံ့ဖွံ့ထွားထွားမရှိတာကို ကိုကျော်ထွန်း သတိထားမိလိုက်သည်။ မထားရဲ့ နို့တွေက ကိုကျော်ထွန်းရဲ့ လက်တစ်ဆုပ်စာ မျှသာရှိပြီး နို့သီးခေါင်းလေးတွေက ညိုပြောင်ပြီး တောင်နေသည်။ မထားက သူမရဲ့ ရင်သားကို လက်တစ်ဖက်ဖြင့်ပိုက်၍အုပ်ထားသည်။ ကိုကျော်ထွန်းက ထိုလက်ကို အသာလေးဆွဲဖယ်၍ မထားရဲ့ ဘေး သို့အသာဝင်လှဲလိုက်ကာ နို့တွေကို လက်နဲ့ဆုပ်နယ်ရင်း ပါးစပ်နဲ့လည်းစို့သည်။ မထားရဲ့ နို့သီခေါင်းတွေကို ဘယ်တစ်လှည့် ညာတစ်လှည့်စို့ရင်း နို့အုံတွေကိုပါ လျှာနဲ့ယက်သည်။ ကိုကျော်ထွန်းယက်ထားလို့ မထားရဲ့ နို့အုံတစ်ဝိုက်မှာ သွားရည်တွေ အနည်းငယ်စိုနေပြီး မထားရဲ့ နို့သီးခေါင်းတွေကလည်းပို၍ တောင်လာသည်။ ကိုကျော်ထွန်းက နို့တွေကို နယ်လိုက် စုပ်လိုက် လုပ်နေရင်းကနေ အဖုတ်ကို လက်နဲ့ထပ်၍ နှိုက်ပြန်သည်။ တပြိုင်နက်ထဲ နို့လည်း အစို့ခံရ ၊ အဖုတ်လည်း အနှိုက်ခံရဖြစ်နေတာကြောင့် မထားမှာ ဒူးထောင်ပေါင်ကားပြီး ခါးလေးကို ကော့ထားရင်းကနေ စိတ်တွေ မရိုးမရွဖြစ်လာပြီး တအားအလိုးခံချင်စိတ်တွေပေါက်လာသည်။ ထို့နောက် အဖုတ်နှိုက်နေတဲ့ ကိုကျော်ထွန်းရဲ့ လက်ကို သူမ လက်နဲ့ဖမ်း၍ ဆုပ်ကိုင်လိုက်သည်။

ကိုကျော်ထွန်းက နို့အုံတွေကို စုပ်နမ်းနေရင်းကနေ မထားကို လှမ်းကြည့်လိုက်တော့ မထားက ရီဝေဝေအကြည့်လေးနဲ့ သူ့ကို ငေးစိုက်ကြည့်ကာ ” ကိုကိုကျော် … ထား အလုပ်ခံချင်နေပြီ ” ဟု တောင်းဆိုတော့သည်။ ကိုကျော်ထွန်းက မထားရဲ့ စကားေ္ဘကြာင့် နှုတ်ခမ်းကိုတွန့်ကာ ပြုံးလိုက်ပြီး လှဲနေရာမှ ထကာ ကုတင်ခြေရင်းတွေ ပြန်ရပ်လိုက်သည်။ ထို့နောက် မထားကို ကုတင်စောင်းတွင် ဆွဲလှဲကာ ဒူးနှစ်ဖက်ကို မြှောက်၍ ပေါင်ကိုကားခိုင်းလိုက်သည်။ ပြီးမှ လက်နဲ့ သူ့လီးကို အနည်းငယ် ပြန်တောင် လာအောင် ဂွင်းတိုက်လိုက်ပြီး မထားရဲ့ အဖုတ်ထဲကို ထိုးသွင်းရန်ပြင်သည်။ လီးကို အဖုတ်ထဲ ချက်ချင်း မထိုးထည့်သေးဘဲ စောက်ဖုတ်ထိပ်ဖူးလေးကို လီးထိပ်နဲ့ ပွတ်တိုက်ဆွဲပေးနေတာကြောင့် မထားမှာ အောက်နှုတ်ခမ်းလေးကို ကိုက်ကာ မျက်လုံးလေး မှေးစင်းထားမိသည်။ နှစ်ချက် သုံးချက်လောက်ပွတ်ဆွဲလိုက်ပြီးမှ လီးကို စောက်ဖုတ် အတွင်းသို့ ဖြည်းဖြည်းချင်းထည့်သွင်းလိုက်သည်။ အပြစ်အနာအဆာ သိပ်မရှိသေးတဲ့ ပါကင်ကျလေးမို့ မထားရဲ့ အဖုတ်က အနည်းငယ်ကျပ်နေသည်။ စစချင်းမှာ လီးတစ်ချောင်လုံးမဝင်သေးဘဲ လီးတစ်ဝက်ခန့်သာ ထည့်လို့ရသေးသည်။ စောက်ဖုတ်ထဲကို တိုးဝင်လာတဲ့ လီးရဲ့အထိအတွေ့ကြောင့် မထား ” အွန့် ” ကနဲ တစ်ချက်ဖြစ်ကာ ဆားပက်ခံလိုက်ရတဲ့ တီကောင်လို ခန္ဓာကိုယ်တစ်ချက် တွန့်တက်သွားသည်။

အံလေးကိုအသာကြိတ်ပြီး ကိုကျော်ထွန်းရဲ့ ရင်ဘတ်ကို ခပ်ဖွဖွတွန်းရင်း ပေါင်လေးကို အနည်းငယ်ပိုကားပေးမိသည်။ ကိုကျော်ထွန်းက အလောမကြီးဘဲ လီးကို တစ်ချက်ချင်းသာ ပုံမှန်အသွင်းအထုတ်လုပ်ရင်း လက်တစ်ဖက်က မထားရဲ့ နို့သီးခေါင်းလေးတွေကို ဖိချေရင်း နောက်လက်တစ်ဖက်က မထားရဲ့ စောက်ဖုတ်ထိပ်ဖူးကလေးကို ပွတ်ဆွဲပြီး ဆွပေးသည်။ ခဏကြာတော့ မထားရဲ့ စောက်ဖုတ်အတွင်းမှာ စောက်ရည်ကြည်တွေ ထပ်၍ စိုရွှဲစပြုလာပြီး လီးကလည်း အဝင်အထွက်ပိုချောမွေ့လာသည်။ လီးကို အသွင်းအထုတ် မှန်မှန်လေးလုပ်ပေးနေရင်း တဖြည်းဖြည်းနဲ့ လီးတစ်ချောင်းလုံး သွင်းလို့ရသွားချိန်မှာတော့ ကိုကျော်ထွန်းက မထားရဲ့ရင်ဘတ်ပေါ်သို့ ဖိကပ်လှဲချကာ လီးကို တစ်ဆုံးဝင်အောင် အားနဲ့ဆောင့်ချလိုက်ချိန်တွင် ” ဖြောက် ” ကနဲ တစ်ချက်မြည်သွားကာ မထားရဲ့ သားအိမ်ကို လီးကသွားထောက်လေသည်။ ရုတ်တရက် အောင့်တက်သွားသောကြောင့် မထားမှ ” အ ” ကနဲ တစ်ချက်အော်မိသွားသည်။ ကိုကျော်ထွန်းက လီးကို ချက်ချင်းပြန်မထုတ်သေးဘဲ အတန်ကြာ စိမ်ထားပြီးမှ ပြန်ထုတ်ကာ နောက်တစ်ကြိမ် ဆောင့်ချပြန်သည်။ ဒီတစ်ကြိမ်တွင်တော့ မထားမှာ ” အွတ် ” ကနဲ အော်မိသွားပြန်ကာ ကိုကျော်ထွန်းရဲ့ ကျောပြင်ကို ဖမ်းကုတ်ထားမိလိုက်သည်။

နာတယ် ကိုကိုကျော်ရဲ့ … အရမ်းမလုပ်ပါနဲ့ ” စောက်ဖုတ်ထဲ လီးဝင်ပြီးချိန်တွင်တော့ မထားရဲ့ အသံလေးမှာ ပိုပြီး ငြုတုတုနဲ့ခ္ဈဲပစ်ပစ်နိုင်လာသည်။ ကိုကျော်ထွန်းက လီးကို အဖုတ်ထဲစိမ်ထားရင်း မထားနှုတ်ခမ်းကို တစ်ချက်စုပ်နမ်းကာ ” လီးဆိုတာ တစ်ဆုံးထည့်မှ အရသာရှိတာ ထားရဲ့ ” ဟု ပြောလိုက်တော့ မထားက သူ့ရင်ဘတ်ကို လက်နှစ်ဖက်ဖြင့် ခပ်ဖွဖွ လေး ထုကာ ” လူဆိုးကြီး ” ဟု ဆိုသည်။ သူက ထိုလက်နှစ်ဖက်ကို လက်ကောက်ဝတ်မှ ဆွဲယူလိုက်ပြီး မွေ့ယာပေါ်သို့ ဆွဲဖိကပ်ကာ လှေကြီးထိုးပုံစံဖြင့် စ၍ လိုးတော့သည်။ ကိုကျော်ထွန်းက ခုနလို တစ်ချက်ချင်းစီ ဆောင့်ဆောင့်ချတာ မဟုတ်ဘဲ လီးကို ခပ်မြန်မြန်လေး အသွင်းအထုတ်လုပ်ကာ တရစပ်လိုးသည်။ မထားက အောက်မှနေ၍ ဖင်လေးကို ကော့ကာ ပေါင်လေးကိုကားပြီး ပြန်ညှောင့်ပေးရင်း လက်နှစ်ဖက်က ကိုကျော်ထွန်းရဲ့ ခါးကိုကိုင်ထားသည်။ ဆောင့်ချက်များက ပြင်းထန် သွက်လက်လွန်းတာကြောင့် မထားမှာ အဖုတ်ထဲသို့လီးတစ်ချက်တိုးဝင်တိုင်း ရင်ထဲမှာ လှိုက်ကနဲ ခံစားသွားရာကာ ဆောင့်ချက်တွေမြန်လာလေ ဖုတ်လှိုက်ဖုတ်လှိုက်ဖြစ်လာလေဖြစ်သည်။

အချက်ငါးဆယ်လောက် ဝအောင် ဆောင့်ပြီးသွားချိန်တွင်တော့ ကိုကျော်ထွန်းမှာ ကုတင်ခြေရင်းမှ ကုန်း၍ လိုးနေရာကနေ ကုတင်ပေါ်သို့ တက်လိုက်သည်။ ပြီးနောက် ခေါင်းအုံးတစ်လုံးကို ဆွဲယူကာ မထားရဲ့ ခါးအောက်ကို ထိုးထည့်ပေးလိုက်သည်။ ထို့နောက်တွင်တော့ ခြေဖျားကိုထောက်ကာ မထားရဲ့ပေါင်နှစ်ဖက်ကို ပခုံးပေါ်ထောင်၍ ထမ်းတင်ပြီး ဖင်ကိုထောင်လာအောင်ဆွဲမလျှက်ဒိုက်ထိုးသည့်ပုံစံမျိုးဖြင့် အပေါ်မှနေ၍ အားမာန်အပြည့်နှင့်ဆောင့်လိုးသည်။ မခင်မေလို တောင့်တောင့်ဖြောင့်ဖြောင့် ဘော်ဒီကိုတောင် ပြုတ်အောင်လိုးလာတဲ့ ကိုကျော်ထွန်းရဲ့ သန်မာမှုအောက်မှာ မထားတစ်ယောက် မျော့နေအောင် ခံနေရရင်း ကာမအရသာကို အကြီးအကျယ်ရရှိနေတော့သည်။

မထားရဲ့စောက်ဖုတ်အတွင်းမှာ အရည်များရွှဲလာသဖြင့် ဆောင့်ချက်တိုင်းမှာ ” ဖောက် ဖောက် ဖောက် ” အသံတွေမြည်လာသလို ကိုကျော်ထွန်းရဲ့ ယမ်းခါနေတဲ့ ဥရိုက်သံ ” ဘွတ် ဘွတ် ဘတ် ဘတ် ” ကိုပါကြားနေသည်။ လိုးရင်းလိုးရင်း ကိုကျော်ထွန်း နဲ့ မထား နှစ်ယောက်လုံး ခ္ဈေး အနည်းငယ်စို့လာကြသလို အသက်ရှုသံတွေလည်း မြန်လာကြသည်။ ကိုကျော်ထွန်းက မိန်းမတစ်ယောက်ကို လိင်ဆက်ဆံတဲ့အခါ ပြုမူလေ့ရှိတဲ့ သူ့ဝသီအတိုင်း မထားကို လိုးနေရင်း စကားပြောဖို့ကြိုးစားသည်။ လီးရဲ့ အထိအတွေ့မှာ သာယာနေတဲ့ မထားကလည်း ရှက်စိတ်ပျောက်ကာ ညစ်ညစ်ညမ်းညမ်းတွေ ပြန်ပြောလာနိုင်သည်။

” အူး …… ရှီး … ကောင်းလိုက်တာ ထား ရယ် ” ” အ … အ … အား … ကောင်းတယ် ကိုကိုကျော် … ဆောင့် ဆောင့် … နာ နာ ဆောင့်ပေးပါ ” ” ဟား … ထား စောက်ဖုတ်ကြီးက ကောင်းလိုက်တာကွာ ပြည့်ကျပ်နေတာပဲ ” ” ကိုကိုကျော် ကြိုက်လားဟင် … အ … အား … ” ” အူး …… ကြိုက်တာပေါ့ … ရှီး …… လိုးရတာ ရှယ်ပဲ … ဟား ” ” ကြိုက်ရင် လိုးပေးပါ … နာ နာလေး … အား ” ” လိုးပေးမယ် … လိုးပေးမယ် … စိတ်ချ … ထား စောက်ဖုတ်ကြီးကွဲထွက်သွားအောင်ကို လိုးပေးမှာ … ” ” ကိုကိုကျော် လီးကကြီးလိုက်တာ … အား … အမယ်လေး … သေပါပြီ အမေရေ ” ” ကြီးတော့ ထားက မကြိုက်ဘူးလား ဟမ် … အူး … ဟား … ပြောလေ … မကြိုက်ဘူးလားလို့ ” ” ကြိုက်တယ် ကောင်းလွန်းလို့ အသည်းစွဲပဲ ” ” ထား ယောကျ်ား ဘိုတောက် လီး နဲ့ ကိုကိုကျော့် လီး ဘယ်ဟာ ပိုကောင်းလဲ ” ” ကိုကိုကျော့် လီးက ပိုကောင်းတာပေါ့ ” ” ဘယ်ဟာ ပိုကြိုက်လဲ ” ” ကိုကိုကျော့် လီးကို ပိုကြိုက်တယ် ” ” ဘိုတောက်က ထားကို ခဏခဏ “မလိုးပေးဘူးလား ” ” မလိုးပေးဘူး … အဲ့ကောင်က စောက်ရက်ပဲသောက်နေတာ ” ” အဲ့ဒီတော့ ထားက အလိုးခံနေချင်နေတာမလား … အခု ကိုကိုကျော်နဲ့တွေ့တော့ အတော်ပဲဖြစ်သွားတာပေါ့ ” ” ဟုတ်တယ် … ကိုကိုကျော် လိုးတာ အရမ်းကောင်းတယ် ” ” နောက်ဆို ကိုကိုကျော် အမြဲလိုးပေးရင်ကော ခံမှာလား ” ” ခံမယ် … ခံမယ် ” ” စိတ်ချ … ထား လိုအပ်တဲ့ အခါတိုင်း လာလိုးပေးမယ် ” ညစ်ညစ်ညမ်းညမ်းတွေပြောပြီး လိုးနေတာကြတာကြောင့် ကိုကျော်ထွန်းကော မထားပါ ရာဂစိတ်တွေပိုထကြွလာသည်။

ကိုကျော်ထွန်းအတွက်က အကျင့်ဖြစ်နေပေမယ့် မထားအတွက်က အခုလို ညစ်ညစ်ညမ်းညမ်းတွေပြောရင်း အလိုးခံရတာ ပထမဆုံးအတွေ့အကြုံဖြစ်တဲ့အတွက် မထားတစ်ယောက် ကာမစိတ် တွေနိုးကြားကာ အထွတ်အထိပ်ရောက်လုနီးနီးဖြစ်လာသည်။ ထို့နောက် ကားထားတဲ့ ပေါင်နှစ်ဖက်နဲ့ ကိုကျော်ထွန်းရဲ့ ခါးကို ဆွဲညှပ်လိုက်ကာ ခြေချောင်းလေးများ ကွေးနေရာမှ ကော့တက်လာပြီး လက်ချောင်းတွေကလည်း ကိုကျော်ထွန်းရဲ့ ကျောပြင်ကို ခပ်ဖွဖွ ကုတ်ခြစ်လာသည်။ ကိုကျော်ထွန်း ငါးမိနစ်လောက် ပေါင်ကိုထမ်းပြီး ဖင်ထောင်လိုးလိုက် ပြီးချိန်မှာတော့ မထား စောက်ဖုတ်အတွင်းသားလေးက ကိုကျော်ထွန်းရဲ့ လီးထိပ်ကို ကျုံ့လိုက် ဆန့်လိုက်ဖြင့် ဆွဲညှစ်ကာ မထားတစ်ကိုယ်လုံးလည်း ငါးရံ့တစ်ကောင်လို ဖျတ်ဖျတ်လူးပြီး တစ်ချီပြီးသွားလေသည်။ စောက်ဖုတ်အတွင်းသားနဲ့အညှစ်ခံရမှုကြောင့် ကိုကျော်ထွန်းရဲ့ လီးထိပ်လည်း စူးကနဲကျင်ကနဲဖြစ်သွားရကာ မထားနဲ့ ရှေ့ဆင့်နောက်ဆင့်ပင် ပြီးသွားလေတော့သည်။

လီးထိပ်မှ ပန်းထွက်လာတဲ့ စောက်ရည်ပူတွေကို မထားရဲ့ အဖုတ်အတွင်းသို့ ပန်းလွှတ်လိုက်ကာ လီးကို ဆွဲမခ္ဈတ်သေးဘဲ မထားရဲ့ ရင်ဘတ်ပေါ်ဖိကပ်အိပ်ရင်း မှိန်းနေလိုက်သည်။ ” ကောင်းလိုက်တာ ထားရယ် ” လို့ သူက ပြောတော့ မထားက ဘာစကားမှပင် ပြန်မပြောနိုင်တော့ဘဲ ကိုကျော်ထွန်း ကျောပြင်ကို တင်းတင်းကျပ်ကျပ်ဆွဲဖက်ထားလေသည်။ အနည်းငယ်ကြာတော့မှ ကိုကျော်ထွန်းက သူ့လီးကို အသာလေးဆွဲခ္ဈတ်လိုက်သည်။ မထားက သူ့စောက်ဖုတ်အတွင်းရှိ ကိုကျော်ထွန်း ပန်းထုတ်ထားတဲ့ စောက်ရည်တွေကို ညှစ်ချလိုက်သဖြင့် “ပွက်” ခနဲ အသံမြည်ကာ ပျစ်ခ္ဈဲခ္ဈဲစောက်ရည်ဖြူတွေ စောက်ဖုတ်အတွင်းမှ စီးကျလာသည်။ လှပသည့် ရေတံခွန်ထိပ်မှ ရေများစီးကျလာသည့်အတိုင်း မထား စောက်ဖုတ်အတွင်းမှ စီးကျလာသည့် စောက်ရည်တွေကို ကိုကျော်ထွန်းက သဘာဝအလှတရားတစ်ခုနှယ် ကြည့်ရှု ခံစားရင်း ကြည်နူးနေသည်။

ထို့နောက်တွင်တော့ ကိုကျော်ထွန်းမှာ မထားကို ခွေးကုန်း ပုံစံဖြင့် လေးဖက်ထောက်လိုးရန်ပြင်လေသည်။ ကိုကျော်ထွန်းရဲ့ ပါးစပ်နဲ့တစ်ချီ ၊ လီးနဲ့တစ်ချီ နှစ်ချီတိတ်ပြီးထားသော မထားမှာ အနည်းငယ်ပင်ပန်းသွားသောကြောင့် အနားယူနေတာ အမောမပြေသေးသော်ငြား ကိုကျော်ထွန်းတောင်းဆိုသည်ကိုလည်း သူမ စိတ်က မလွန်ဆန်ချင်တာကြောင့် ခန္ဓာကိုယ်ကို ဖြေးဖြေးချင်း လှည့်ကာ လေးဖက်ထောက်၍ ကုန်းပေးလိုက်မိတော့သည်။ ဖင်ကုန်းလိုက်သောအခါ မထားရဲ့ပေါင်ကြားမှ အောက်ဘက်သို့ အနည်းငယ်တွဲကျ၍ ပြူးထွက်လာသော စောက်ဖုတ်လေးကို ကိုကျော်ထွန်းက မျက်စိအရသာခံရင်း ငေးကြည့်နေသည်။ ပြီးမှ စောက်ဖုတ်ကို လက်ခလယ်ထိုးထည့်ရင်း အနည်းငယ်ကစားပေးလိုက်သည်။ ” ကိုကိုကျော် ထားကို မဆွနဲ့တော့ကွာ … လုပ်စရာရှိတာ လုပ်လိုက်တော့ ” လေးဘက်ထောက်ကာ ဖင်လေးကို ဟိုဘက်ဒီဘက် ယမ်းရင်း အနောက်ဘက်ကော့ပေးထားသည့် မထားက ကိုကျော်ထွန်းကို စိတ်မရှည်သည့် လေသံဖြင့် လှမ်းပြောသည်။ မထားသည် အတော်ထန်သည့် မိန်းကလေးတစ်ယောက်ပဲ ဟုလည်း ကိုကျော်ထွန်း စိတ်ထဲမှ တွေးမိသည်။ နှစ်ချီတိတိပြီးထားတာတောင် သူမက ထပ်၍ ခံချင်နေတုန်းဖြစ်သည်။

မလိုးခင် နူးနှပ်ပေးတာမျိုးကိုတောင် သူမက သိပ်စိတ်မရှည်ချင်။ စောက်ဖုတ်ထဲကိုသာ လီးအထည့်ခံချင်နေသည်။ လီးငတ်နေတဲ့ မိန်းကလေး ဆိုတော့လည်း ဒီလောက်တော့ရှိမှာပေါ့။ ကိုကျော်ထွန်းက လီးကို မထားရဲ့ ပြူးထွက်နေတဲ့ စောက်ဖုတ်ကြီးထဲ ဖြည်းဖြည်းချင်း စိမ်သွင်းသည်။ အနောက်ဘက်နေ ထည့်ရတာဖြစ်သောကြောင့် ခုနကထက်တော့ အနည်းငယ်ပို၍ကျပ်နေသည်။ သို့ပေတည့် တစ်ချီလိုးပြီးခါစဖြစ်သောကြောင့် ကိုကျော်ထွန်း လီးကော မထား စောက်ဖုတ်မှာပါ စောက်ရည်တွေ ရွှဲနေသောကြောင့် စောက်ဖုတ်ထဲ လီးထည့်သွင်းရတာ ရှောရှောရှုရှုဖြစ်နေသည်။ ကိုကျော်ထွန်းက လီးကို စိမ်သွင်းရင်း မထားရဲ့ စအိုပေါက်လေးကိုလည်း လက်နဲ့ ထိုးကလိကြည့်သည်။ အသားညိုသူဖြစ်တာကြောင့် စအိုပေါက်လေးကလည်း ဖြူဖွေးမနေဘဲ ညိုပြီးမည်းနေသည်။

ဒါ့အပြင် ထို စအိုပေါက်လေးမှာ မထားရဲ့ ရာဂစိတ်ကြွနေမှုကြောင့် ပုံမှန်ထက် အနည်းငယ်ပိုပြီး ပွင့်အာလာသယောင် လည်းရှိသည်။ ဒီတစ်ချီလိုးပြီးတာနဲ့ ဖင်ပေါက်ပါ ချဲ့ပစ်လိုက်မည်ဟု ကိုကျော်ထွန်းက အားခဲထားလိုက်သည်။ စောက်ဖုတ်အတွင်းသို့ လီးတစ်ချောင်းလုံးဝင်သွားပြီးချိန်တွင်တော့ ကိုကျော်ထွန်းက မထားရဲ့ ခါးနှစ်ဖက်ကိုဆွဲကိုင်ကာ အနောက်ကနေ ဆောင့်လိုးသည်။ လိုးချက်တွေက ပထမတစ်ချီကထက် ပို၍ထိတာကြောင့် မထားခမျာ အံလေးကြိတ်ထားမိသည်။ ကိုကျော်ထွန်းက အနောက်ကနေ လိုးရင်း လေးဘက်ထောက်ထား၍ အနည်းငယ်တွဲကျနေသော မထားရဲ့ နို့အုံတွေကို လက်နဲ့ ဖမ်းဆွဲသည်။ ကိုကျော်ထွန်းမှာ နို့ကို ဆွဲပြီးနယ်လိုက် ၊ အနောက်ကနေ ခပ်ပြင်းပြင်း ဆောင့်လိုးပေးလိုက် နဲ့လုပ်နေလေရာ မထားမှာ အရသာအကြီး အကျယ်တွေ့မိနေတော့သည်။ အချက်နှစ်ဆယ်လောက် ဆောင့်လိုးခံရပြီးချိန်တွင် မထားမှာ လက်ဝါးဖြင့် လေးဘက်ထောက်၍ ကုန်ပေးထားရာမှ အရှေ့ကို အနည်းငယ်ကိုင်း၍ တံတောင်ဖြင့် ထောက်ကာ အနောက်ကို ဖင်လေးထောင်ပေးထားလိုက်သည်။ မထားရဲ့ အနေအထားပြောင်းပေးမှုကို ကိုကျော်ထွန်းက သဘောကျသွားကာ ပို၍မြန်မြန် ဆောင့်လိုးပေးလေရာ အနောက်ကို ပြူးထွက်နေသည့် မထားရဲ့စောက်ဖုတ်ကြီးထဲသို့ ကိုကျော်ထွန်း၏ လီးမှာ တဇွိဇွိနဲ့ ဝင်လိုက်ထွက်လိုက်ဖြစ်နေတော့သည်။

” အ … အား … ကောင်းလိုက်တာ ကိုကိုကျော်ရယ် ” ” ထား ကြိုက်တယ်မလား ” ” အ ရမ်း ကြိုက် တယ် … အူး ရှီး ” ” ကိုကျော်ကျော် လိုးတာ အရမ်းကောင်းတယ်လို့ပြော ” ” ကိုကိုကျော် လိုးတာ အရမ်းကောင်းတယ် ” ” မကြားရဘူး ကျယ်ကျယ်ပြော ” ” ကိုကိုကျော် လိုးတာ အရမ်းကောင်းတယ်လို့ … အ … အား … အမယ်လေး ” ” ထား … ပြီးချင်ရင် ပြောနော် ” ” အခု ပြီးချင်နေပြီ … အခု ပြီး ပြီး ပြီးတော့မယ်ထင်တယ် … အား ” ” ဟုတ်လား … အဲ့ဒါဆို ပြီးအောင်ကိုင်လိုက်တော့မယ် ရော့ ရော့ … ဟား ” ကိုကျော်ထွန်းက မထားရဲ့ ခါးကို ကိုင်ပြီး ဆယ်ချက်လောက် ဆက်တိုက်ထပ်ဆောင့်လိုးလိုက်ချိန်မှာတော့ မထား တတိယအချီပြီးသွားပြန်လေသည်။ ကိုကျော်ထွန်းကတော့ မပြီးသေး။ ကိုကျော်ထွန်း လီးကို ဆွဲခ္ဈတ်လိုက်ချိန်တွင် မထားရဲ့ စောက်ဖုတ်အတွင်းမှ စောက်ရည်ပျစ်ခ္ဈဲခ္ဈဲတချို့ စီးကျလာသည်ကိုတွေ့ရသည်။ အနည်းပြိုင်းသွားသည့် မထားက မှောက်လျှက်သားလေး လှဲအိပ်ကာ အသက်ကိုပြင်းပြင်းရှုရင်း အမောဖြေနေသည်။ ကိုကျော်ထွန်းက မထားရဲ့ ဖင်တုံးနှစ်တုံးကို တစ်ဖက်စီ ပြွတ် ပြွတ် နဲ့ စုပ်နမ်းလိုက်သည်။ ထို့နောက် ခါး ၊ ကျောပြင်တို့မှ တဆင့် တဖြည်းဖြည်း အပေါ်တက်၍ စုပ်နမ်းသွားကာ မထားရဲ့ လည်တိုင်ကိုလည်း နမ်းရှိုက်လိုက်သည်။ ကိုကျော်ထွန်းရဲ့ က္ဈမ်းကျင် နူးညံ့လှတဲ့ အထိအတွေ့ကို မထားကတော့ လက်နှစ်ဖက်ပေါ်ကို ပါးတစ်ဖက်အပ်၍ မှောက်လျှက်လေးလှဲကာ မျက်လုံးလေးမှေးစင်းပြီး ဇိမ်ခံနေသည်။ လည်တိုင်ကို နမ်းရှိုက်ပြီးချိန်တွင်တော့ ကိုကျော်ထွန်းက ထားရဲ့ နား နားကိုကပ်ကာ လေနဲ့ခပ်ဖွဖွမှုတ်လိုက်သလိုမျိုးလေး စကားကို တိုးတိုးလေးပြောလိုက်သည်။

” ထား … သဘောကျရဲ့လား ” ” ဘယ်လိုပြောရမှန်းတောင် မသိတော့ပါဘူး … ကိုကိုကျော်ရယ် ” ထားက ကိုကျော်ထွန်းဘက်ကိုကျောပေးပြီး မှောက်အိပ်နေရာကနေ ခန္ဓာကိုယ်ကို ပြန်၍ လှည့်လိုက်ကာ ဘေးမှာ ဘေးတစ်စောင်းဝင်လှဲနေသည့် ကိုကျော်ထွန်းရဲ့ လည်ပင်းကို သိုင်းဖက်လိုက်ရင်း ကိုကျော်ထွန်းရဲ့ နှုတ်ခမ်းကို ထိရုံလေး လှမ်းနမ်းသည်။ ကိုကျော်ထွန်းက မထားရဲ့ နဖူးကို ခပ်ဖွဖွလေး ပြန်နမ်းရင်း မထားရဲ့ လက်တစ်ဆုပ်စာ နို့လေးကို နယ်ရင်း နို့သီးခေါင်းကိုလည်း စုပ်နမ်းပြန်သည်။ ” ထား ဘယ်နှချီပြီးသွားပြီလဲ ” ” သုံးချီတောင် ရှိပြီ ကိုကိုကျော်ရယ် … ကောင်းလိုက်တာ … ကိုကိုကျော် ကော ” ” ကိုယ်က တစ်ချီပဲပြီးသေးတယ် ထားရဲ့ … အော် … ထား ခုနက အိမ်ရှေ့မှာ လီးစုပ်ပေးတာနဲ့ပေါင်းရင် နှစ်ချီပေါ့ ” ” ဟုတ်လား … ဒါဆို ကိုကိုကျော်လည်း သုံးချီပြည့်အောင် လုပ်လိုက်လေ ” ” ထားက အမောပြေပြီလား ” ” ပြေပါပြီ … ” လိုးရင်း လိုးရင်း ခ္ဈေးတွေစိုကာ သနပ်ခါးပျက်သွားသည့် ထားရဲ့ မျက်နှာပြောင်လေးကို ကိုကိုကျော်က ငေးစိုက်ကြည့်လိုက်သည်။

ဒီတစ်ခါတော့ ဖင်ပေါက်လိုးမည် ဟု လည်း စိတ်ထဲက တွေးလိုက်သည်။ ” ထား … ကိုကိုကျော် ဒီတစ်ခါ ဖင်ကို လိုးချင်တယ် ” ” ဟင် … ဖင်ကိုတော့ မလုပ်ပါနဲ့ ကိုကိုကျော်ရယ် ” ” ဘာလို့လဲ ထားရဲ့ ” ” ဘိုတောက်နဲ့တုန်းကတောင် ဖင်ပေါက်ကို ပေးလုပ်တာ မဟုတ်ဘူး ကိုကိုကျော် … ပြီးတော့ ကိုကိုကျော်လီးနဲ့ဆို ထားဖင်ပေါက်လည်း ကွဲသွားလိမ့်မယ် ကြောက်တယ် ” ” ထားရယ် ကိုယ်က ဘိုတောက်မှ မဟုတ်တာ ကိုကိုကျော်လေ … ပြီးတော့ ထားမနာအောင် ကိုကိုကျော် ဖြည်းဖြည်းချင်းလုပ်ပေးပါ့မယ် ” ” ကိုကိုကျော်ရယ် … ထား ကို တအားအနိုင်ကျင့်တာပဲကွာ ” ” မဟုတ်ရပါဘူး ထားရယ် … ကိုယ်က ထားကို ချစ်ချင်တာ ပါ ” ကိုကျော်ထွန်း ပုံစံက ဘယ်လိုမှ တားမရဘူးဆိုတာ ထားက သိသည်။ ပြီးတော့ မထားကိုယ်တိုင်လည်း ပါးစပ်က ငြင်းသာငြင်းနေရတာ ပါးစပ်ကတော့ ဖင်ပေါက်ကို လိုးတာ ခံချင်မိသလိုလိုရှိနေသည်။ သူမ ယောကျ်ား ဘိုတောက်နဲ့ တုန်းကတောင် နာမှာကြောက်၍ ဖင်ပေါက်ပေးမလိုးခဲ့။ အခုတော့ ကိုကျော်ထွန်းနဲ့တွေ့မှ သူမ ဖင်ပေါက် လီးနဲ့ အချဲ့ခံရတော့မည်။ သူမ စိတ်ထဲမှာ နာမှာကိုလည်း ကြောက် ၊ အလိုးကလည်း ခံချင် နှင့် စိတ်က ဒွိဟဖြစ်နေသည်။ သို့သော်လည်း အလိုးခံချင်တဲ့ စိတ်ကပဲ အနိုင်ယူသွားပြီး ” ကိုကိုကျော့် သဘောပါပဲ ” ဟုဆိုကာ ကိုကျော်ထွန်းရဲ့ ဆန္ဒကို လိုက်လျော ပေးမိသွားသည်။

ကိုကျော်ထွန်းက အားရဝမ်းသာနဲ့ မထားရဲ့ ခါးကိုဆွဲလှည့်လိုက်သည်။ မထားမှာ ခုနက အတိုင်း တံတောင်ဖြင့်ထောက်၍ ကုန်းကာ ဖင်လေးကို အနောက်ဘက်ကို ထောင်ပေးထားလိုက်သည်။ ထို့နောက် ကိုကျော်ထွန်းက လက်ကို တံတွေးအနည်းငယ်စွတ်ကာ မထားရဲ့ ဖင်ကို လက်နဲ့ အရင်ထိုးသွင်းသည်။ စစချင်းတော့ လက်ညှိုးတစ်ချောင်းပဲ ထိုးသွင်းလို့ရသေးသည်။ ခဏကြာတော့ လက်ညှိုး နဲ့ လက်ခလယ် နှစ်ချောင်းထိုးသွင်းလို့ရလာသည်။ နောက်ဆုံးတွင်တော့ ဖင်ပေါက်လေး အနည်းငယ်ကျယ်လာကာ လက်သုံးချောင်းအထိ ထိုးထည့်လို့ရလာသည်။ မထားမှာ ဖင်ပေါက်ကို လီးနှင့်ပင် အလိုးမခံရသေး ၊ ကိုကျော်ထွန်းရဲ့ လက်သုံးချောင်းနှင့်ပင် ဖီးလ်တွေတက်လာကာ ချီးပါချင်သလိုလို သေးပေါက်ချင်သလိုလိုဖြစ်လာသည်။ ကိုကျော်ထွန်းက လက်သုံးချောင်းကို ပြန်ထုတ်လိုက်ကာ ဟနေသည့် စအိုပေါက်လေးထဲသို့ လီးကိုထည့်ရန်ကြိုးစားသည်။ ဒီလိုနဲ့ ဒစ်ထိပ်ခေါင်းလေးကတော့ စအိုဝထဲကို ဖြည်းဖြည်းချင်းဝင်ရောက်သွားသည်။ လီးတစ်ချောင်းလုံးတော့ အထဲမရောက်သေး။ မထားက လက်တစ်ဖက်ကို နောက်ပြန်ကာ ကိုကျော်ထွန်းရဲ့ ခါးလေးကိုလှမ်းတွန်းသည်။

” အား … ကိုကိုကျော် ဖြည်းဖြည်းလုပ် … နာတယ် ” ” အင်းပါ ထားရဲ့ ခဏလေး ဝင်တော့မယ် ” ကိုကျော်ထွန်းက ထားရဲ့လက်လေးကို အနောက်ကနေ ဖမ်းဆွဲကာ လီးကို ဖြည်းဖြည်းချင်း မဝင်ဝင်အောင်သွင်းသည်။ စောက်ဖုတ်ထက် ပို၍ကျဉ်းသည့် စအိုဝလေးဖြစ်တာကြောင့် မထားမှာ ပို၍ နာကျင်ကာ ခေါင်းအုံးကို ပါးစပ်လေးဖြင့် ကိုက်ရင်း မျက်ရည်များပင်ဝဲချင်လာသည် ။ ခရီးသည်တွေပြည့်ကျပ်နေသည့် လိုင်းကား ပေါ်သို့ အရှေ့ပေါက်မှတက်လာသည့် လူတစ်ယောက် ကြိုးစားပြီး တိုးရင်းကြိတ်ရင်း ဟိုးအနောက်ဆုံး ရောက်ရှိသွားသလို ကိုကျော်ထွန်းရဲ့ လီးမှာလည်း တိုးရင်းကြိတ်ရင်းနဲ့ မထားရဲ့ ဖင်ပေါက်အတွင်းသို့အောင်မြင်စွာ ဝင်ရောက်သွားလေသည်။ ထို့နောက် ကိုကျော်ထွန်းက မထားရဲ့ ခါးကို ကိုင်ကာ လီးကို ဖင်ပေါက်ထဲ အသွင်းအထုတ်လုပ်သည်။ မထားမှာ ခေါင်းအုံးကို ကိုက်ထားရာကနေ နာကျင်လွန်း၍ မအောင့်နိုင်တော့ဘဲ ” အား အား ” ဟူ၍ ကျယ်လောင်စွာ အော်မိသွားတော့သည်။ ကိုကျော်ထွန်းရဲ့ လီးကြီးမှာ မထားရဲ့ စအိုပေါက်အတွင်း ပြည့်သိပ်ကျပ်နေပြီး ပထမ ဆယ်ချက် ဆယ့်ငါးချက်လောက်တွင်တော့ မထားခမျာ နင့်နေအောင် ခံရသည်။ နောက်တော့ စအို နဲ့ လီး အသားကျလာကာ နာကျင်တဲ့အရသာထက် ကောင်းတဲ့အရသာကို ပိုပြီး ခံစားမိလာသည်။

ကိုကျော်ထွန်းမှာ မထားရဲ့ ခါးလေးကို ဖိပြီး ဆောင်ဆောင့်ချသည်။ ဆောင့်ချက်တိုင်းမှာ မထားရဲ့ စအိုဝ မီးပွင့်သလိုမျိုး ပူကနဲ ခံစားသွားရကာ ကောင်းမွန်လွန်းတဲ့ အထိအတွေ့ကြောင့် ဖင်လေးကို ကော့ကော့ပေးမိသည်။ ကိုကျော်ထွန်းမှာလည်း မထားရဲ့ ဖင်ပေါက်ကို လိုးရင်း လိုးရင်း စိတ်တွေထလာကာ တင်ပါးနှစ်ဖက်ကို ” ဖြန်း ဖြန်း ” မည်အောင် ရိုက်ပြီး လိုးတော့သည်။ ” ဖြန်း ဖြန်း … အု … အား … ကောင်းလိုက်တာ ” ” အ … အား … အူး … ကောင်း … ကောင်းတယ် … ကိုကိုကျော် … ကောင်းလိုက်တာ ” ” ထား ကိုယ်ပြီးတော့မယ် ” ” လိုး လိုး ကိုကိုကျော် စိတ်ကြိုက်လိုး … အ … အား ” ကိုကျော်ထွန်းက ခေါင်းကိုမော့၍ မျက်စိစုံမှိတ် ၊ အံကြိတ်ပြီး မထားရဲ့ ဖင်ကို တရကြမ်းလိုးသည်။ လေးဆယ့်ငါးချက်လောက် မနားတမ်း လိုးပြီးချိန်မှာတော့ ကိုကျော်ထွန်း ပြီးချင်လာသည်။ သုက်လွှတ်ချင်လာသည့် ခံစားချက်ကြောင့်် လိုးချက်တွေကို ပိုမြန်လာသည်။ ထို့နောက် ပြီးလုပြီးခါနီး ဖြစ်လာချိန်တွင် ကိုကျော်ထွန်းက လီးကို ဆွဲခ္ဈတ်ပြီး လက်နဲ့ ဂွင်းသုံးချက်လောက်တိုက်လိုက်ကာ မထားရဲ့ တင်ပါးနဲ့ ခါးပေါ်သို့ သုက်ရည်တွေ ပန်းထုတ်လိုက်သည်။ မထားရဲ့ ခါးပေါ်မှာ နွေးကနဲ ခံစားသွားရပြီး သုက်ရည်ပူတွေ ရွှဲစိုသွားသည်။ ကိုကျော်ထွန်း သုံးချီမြောက်ပြီးသွားလေပြီ။ ကိုကျော်ထွန်းက မထားရဲ့ ကျောပြင်ပေါ်သို့ ရင်ဘတ်ဖြင့် ဖိကပ်၍ လှဲချလိုက်ကာ အသက်ပြင်းပြင်းရှုရင်း မှိန်းနေသည်။

ခန္ဓာကိုယ်ချင်း ဖိကပ်လိုက်မှုကြောင့် မထားရဲ့ ခါးပေါ်တင်နေသည့် သုက်ရည်ပူတွေ ကိုကျော်ထွန်းရဲ့ ဆီးခုံမှာကပ်သွားသည်။ နှစ်မိနစ်လောက် အဲ့ဒီတိုင်းမှိန်းနေပြီးမှ ကိုကျော်ထွန်းက ပြန်ထလာကာ ကုတင်ခြေရင်းမှာ ခ္ဈတ်ထားတဲ့ သူ့အိမ်နေရင်းဝတ် တီရှပ်အစုတ်လေးနဲ့ ဆီးခုံက သုက်ရည်တွေကို သုတ်လိုက်သည်။ ထို့နောက် မထား ကိုယ်ပေါ်မှာ ပေကျံနေ သည်များကိုလည်း သုတ်ပေးလိုက်သည်။ ပြီးမှ မထားရဲ့ ဘေးတွေ ပက်လက်ဝင်လှဲလိုက်သည်။ မထားက သူမခန္ဓာကိုယ်ကိုလှည့်ကာ ကိုကျော်ထွန်းရဲ့ ရင်ဘတ်ပေါ်သို့ ခေါင်းလေးမှီထားလိုက်သည်။ ” ကိုကိုကျော် ထားကို ဖင်လိုးရတာကြိုက်လား ” ” ကြိုက်တာပေါ့ ထားရယ် … ထား ဖင်ပေါက်လေးက ကျပ်နေတော့ လိုးရတာ အရသာရှိတယ် ” ” ဟွန့် သူကတော့ ကောင်းမှာပေါ့ … ဒီမှာတော့ ဖင်ကျိန်းစပ်နေတာပဲ ” ” အော် ထားရယ် … ထားက ပထမဆုံး အတွေ့အကြုံ ဖြစ်နေလို့ပါ … နောက်တော့ အသားကျသွားမှာပေါ့ ” ” တော်ပါပြီ … နောက်လည်း မခံရတော့ပါဘူး ကြောက်ပြီ ” ” မခံလည်း ကိုကိုကျော်ကတော့ လိုးမှာပဲ ” ” အံမယ် … ဘယ်သူက သူ့ကို ပေးလိုးမယ်ပြောလို့လဲ ” ” ထား ပါးစပ်က မပြောလည်း … ထား ကိုကိုကျော့် လီးကို တအားစွဲနေပြီဆိုတာ ကိုယ်က သိတာပေါ့ကွာ ဟဲဟဲ ” ” ဟွန်း … လူလည်္ဘကြီး … မုန်းလိုက်တာ ” ” ချစ်လိုက်တာ လုပ်ပါ ” မထားက ကိုကျော်ထွန်း ရင်ဘတ်ပေါ်ပါးလေး အပ်ထားရင်း လက်ကလည်း အနည်းငယ်ပျော့ခွေပြီး သုက်ရည်တွေကြောင့် စေးကပ်ကပ်ဖြစ်နေသည့် ကိုကျော်ထွန်းရဲ့ လီးကို ဂွင်းတိုက်ပေးနေသည်။

” ကိုကိုကျော် … ထား ပြန်တော့မယ် ” ” ဟင် ပြန်တော့မလို့လား … ထားရယ် နေပါဦးလား ” ” မပြန်လို့မရဘူးလေ ကိုကိုကျော် ထား ပဲပြုတ် ဆက်ရောင်းရဦးမယ် … အချိန်တောင် တော်တော်လင့်နေပြီ ” အိပ်ခန်းထဲက နာရီကို လှမ်းကြည့်လိုက်တော့ မနက် ၉ နာရီထိုးနေပြီဖြစ်သည်။ ကိုကျော်ထွန်းက မထားကို ပြန်မလွှတ်ချင်သေး။ မထားကိုယ်တိုင်လည်း ပြန်တော့မယ်လို့ ပါးစပ်ကသာပြောရတာ။ စိတ်က သိပ်မပါချင်။ ” ထား မပြန်ခင် ကိုကိုကျော့်ကို ပဲပြုတ်နဲ့ထမင်းလေး ကြော်က္ဈေးသွားပါလားကွာ … မိန်းမက အိမ်မှာမရှိတော့ ကိုကိုကျော် မနက်စာကို ဖြစ်သလိုစားနေရတာ ” ” ဟင် ကိုကိုကျော်ကလည်း ထမင်းတောင် မကြော်တတ်ဘူးလား” ” ကြော်တော့ ကြော်တတ်တာပေါ့ ထားရယ် ဒါပေမယ့် ထားကြော်က္ဈေးတာ ကိုကိုကျော် လက်ရာ့ထက်စာရင် ပိုကောင်းမှာပေါ့ ” ” ဟွန့် … လိုးလည်း လိုးသေးတယ် … အခု သူစားဖို့သောက်ဖို့ပါ ပြင်ခိုင်းနေပြီ … လူကို သူ့မိန်းမများ အောက်မေ့နေလားမသိ ” ” ဘာလဲ ထားက ငြိုငြင်တာလား ” ” ကဲပါ ဟုတ်ပါပြီ ရှင့်မိန်းမကြီး မသိအောင် အကြွေးကိစ္စ ရှော်ပေးထားတဲ့ မျက်နှာကိုထောက်ပြီး က္ဈန်မက ထမင်းကြော်က္ဈေးပါမယ် ရှင် … ဟုတ်ပြီလား ” ” အကြွေးကိစ္စကြောင့်ဆိုတာ သေချာလို့လား ထားရဲ့ … လီးငတ်နေတဲ့ ထားကို အဝလိုးပေးလိုက်တဲ့ မျက်နှာကိုထောက်လိုက်တာ မဟုတ်ဘူးလား ” ” ဟာ ဘာတွေလာပြောနေမှန်းမသိဘူး ” ထားက ရှက်ကာ ကုတင်ပေါ်မှပြေးဆင်းသွားသည်။

ရှက်ရှက်နှင့် ကုတင်ခြေရင်းရှိ သူမ၏ အဝတ်အစားများပင် ကောက်မစွပ်တော့ဘဲ ဖင်တုံးလုံးလေးဖြင့် အိပ်ခန်းအပြင်သို့ပြေးထွက်ကာ မီးဖိုးခန်းထဲဝင်သွားသည်။ ဖင်တုံးလုံးဖြစ်နေလည်း ကိစ္စတော့မရှိ။ အခုအချိန် အိမ်မှာက ကိုကျော်ထွန်း နဲ့ မထား နှစ်ယောက်ပဲရှိတာမလား။ ဘယ်သူသိတာမှတ်လို့။ ” ထားရေ … ပဲပြုတ်က မီးဖိုခန်းထဲက ထမင်းစား စားပွဲပေါ်မှာနော် ” ကိုကျော်ထွန်းက အိပ်ခန်းထဲမှ လှမ်းအော်ပြောလိုက်သည်။ လက်နှစ်ဖက်ပေါ် ခေါင်းမှီကာ ဒူးတစ်ဖက်ကို ချိတ်၍ ကုတင်ပေါ်တွင် ဟန်ကျကျလှဲကာ ကိုကျော်ထွန်းက ကျေနပ်ပီတိဖြစ်နေသည်။ ဒီနေ့ဟာ သူ့အတွက် ထီပေါက်သည့် နေ့ဖြစ်ခဲ့ပြီ မဟုတ်လား။ မထား က ကိုကျော်ထွန်း လှမ်းအော်ပြောတာကို ကြားသော်လည်း ဘာမှပြန်ပြော။ မီးဖိုခန်းအတွင်းရှိ ရေခဲသေတ္တာမှ ရေဘူးအား ယူ၍ မော့သောက်နေသည်။ အိမ်မှာ ရေခဲသေတ္တာမရှိ၍ ရေခဲအေးအေးလေး မသောက်ရ သည်မှာ အတော်ကြာပြီဖြစ်သည်။ ဘိုတောက် နဲ့ ညားပြီး တစ်အိုးတစ်အိမ်ထူထောင် ခါစတုန်းက ရေခဲသေတ္တာအသေးလေးတစ်လုံး ဝယ်ဖြစ်ခဲ့သော်လည်း နောက်ပိုင်း ဘိုတောက်က ရေခဲသေတ္တာကို အပေါင်ဆိုင်ပို့ကာ ဖဲရိုက်ပစ်လိုက်သည်။

သူမလည်း ပြန်မရွေးနိုင်၍ ထို ရေခဲသေတ္တာက နောက်ဆုံးတော့ အပေါင်ဆုံးသွားသည်။ ဘိုတောက်အကြောင်းကို စဉ်းစားမိ၍ ဒေါသထွက်မိသလို မထားစိတ်ထဲမှာ ကိုကျော်ထွန်း မိန်းမ မခင်မေကိုလည်း အားကျမိသွားသည်။ မခင်မေက ကံကောင်း သည်။ ကိုကျော်ထွန်းလို ကုမ္ပဏီတစ်ခုမှာ လစာကောင်းကောင်းနှင့် ရာထူးမြင့်မြင့် တစ်ခုရထားပြီး ပိုက်ဆံအရှာကောင်းသည့် ယောကျ်ားကို ပိုင်ဆိုင်ထားရသည်။ မခင်မေ တို့အိမ်မှာ ရေခဲသေတ္တာလည်းရှိသည်။ အဲယားကွန်းလည်းရှိသည်။ အိမ်ရှေ့ခန်းက တီဗွီကလည်း အကောင်းစား။ နေသည့် တိုက်ခန်းကိုက ရပ်ကွက်ထဲက အသစ်ဆောက် ထားတဲ့ အကောင်းစားတိုက်ခန်းကြီးမှာ။ ကိုကျော်ထွန်းက ကိုယ့်မိန်းမ နဲ့ သားကို ပြည့်ပြည့်စုံစုံထားနိုင်သည့် အိမ်ထောင်ရှင်ခင်ပွန်းကောင်းတစ်ယောက်ဖြစ်သည်။ ဒီလိုအခြေအနေမျိုးမှာ ဘိုတောက်မဟုတ်ဘဲ ကိုကျော်ထွန်းသာ ငါ့ယောကျ်ားဖြစ်ရင် သိပ်ကောင်းမှာပဲ ဟုလည်း စိတ်ကူးယဉ်ပြီး တွေးမိသွားသည်။ မထားက ကိုယ့်အတွေးနဲ့ကိုယ် သဘောကျသွား သည်။

ထို့နောက် ကိုကျော်ထွန်းကိုလည်း စချင် နောက်ချင်စိတ်ကလေးဖြစ်မိကာ ရေခဲသေတ္တာထဲမှ ကြက်ဥတစ်လုံးအား ကိုင်၍ အိပ်ခန်းထဲသို့ လှမ်းအော်ပြောလိုက် သည်။ ” ယောကျ်ားရေ … ထမင်းကြော်က ကြက်ဥထည့်ဦးမလား ” ” အေး ကောင်သားပဲ မိန်းမ … ထည့်လိုက်လေ … ဟင် ဘယ်လို … ” မထားရဲ့ အော်မေးသံကို ကြားလိုက်တဲ့ ကိုကျော်ထွန်းက အိပ်ခန်းထဲကနေ ထိုကဲ့သို့ ယောင်ပြီး ပြန်အော်ပြောလိုက်မိသည်။ ပြီးမှ သူ့ကို မထားက ” ယောကျ်ား ” ဟု လှမ်းခေါ်လိုက်သည်ကို ကိုကျော်ထွန်း သတိထားမိသွားက ကုတင်ပေါ်ကနေ အပြေးဆင်း၍ မီးဖိုခန်းထဲသို့ ဂွေးတန်းလန်းနဲ့ ပြေးဝင်သွားသည်။ မီးဖိုခန်းဝသို့ရောက်သောအခါ ဖင်တုံးလုံးလေးဖြင့် ထမင်းကြော်ရန် ပြင်ဆင်နေသော မထားရဲ့ ကျောပြင်ကို ကိုကျော်ထွန်းက ပြုံး၍ ငေးကြည့်မိနေသည်။ ” ထား ခုနက ကိုယ့်ကို ဘယ်လိုခေါ်လိုက်တာလဲ ” ကိုကျော်ထွန်း ရောက်လာသံကိုကြားတော့ မထားက ပြုံးစိစိဖြင့် လှည့်၍ကြည့်သည်။ ” ဘာလဲ … မသိဘူးလေ … ဘယ်လိုခေါ်မိလို့လဲ ” ” ကိုယ့်ကို ယောကျ်ားလို့ ခေါ်လိုက်တယ်လေ ” ထားက ရှက်သလိုပုံစုံဖြင့် ခေါင်းလေးကို ငုံ့ကာ နို့နှစ်ဖက်ကို လက်ဖြင့် ဆုပ်ကိုင်ထားသည်။ ပြီးမှ …… ” ဘာလဲ ယောကျ်ားလို့ ခေါ်လို့မရဘူးလား … အင်းပါ အဲ့ဒါဆိုလည်း … ” မထားရဲ့စကားပင်မဆုံးလိုက် ကိုကျော်ထွန်းက မထားဆီသို့ပြေးသွားကာ အရှေ့ဘက်ကနေ ခါးလေးကို သိုင်းဖက်လိုက်သည်။ ပြီးတော့ နှုတ်ခမ်းကိုစုပ်နမ်းကာ ဖင်တုံးတွေကို လက်နဲ့ စုပ်နယ်လိုက်သည်။ ” ခေါ်လို့ရတာပေါ့ မိန်းမရယ် … အခုကစပြီး ကိုယ့်ကို ယောကျ်ားလို့ပဲ ပြောင်းခေါ်တော့ ” မထားက ကျေနပ်ကာ ကိုကျော်ထွန်းရဲ့ ရင်ခွင်ကို တိုးမှီလိုက်သည်။

ထိုနေ့က မထား တော်တော်နဲ့ အိမ်မပြန်ဖြစ်လိုက်ပါ။ မီးဖိုခန်းထဲမှာ သုံးချီ ၊ ရေချိုးခန်းထဲမှာ နှစ်ချီ ၊ နေ့လည်စာ ထမင်းစားပြီးတော့ အိပ်ခန်းထဲမှာပဲ နောက်ထပ် နှစ်ချီ ၊ တရေးတမော အိပ်ပြီး ပြန်နိုးလာတော့ တစ်ချီ ၊ ကိုကျော်ထွန်းက မထားကို အဝလိုးလေသည်။ မထားလည်း လီးငတ်နေသူမို့ ခံကောင်းကောင်းနဲ့ အလိုးခံကာ ညနေစောင်းမှ ပဲပြုတ်တာင်းလေး ပြန်သယ်ကာ အိမ်ပြန်လာရသည်။ အိမ်ပြန်ရောက်တော့ ဘိုတောက်က မရှိ။ ထုံးစံအတိုင်း ဖဲဝိုင်းရောက်နေ၍ အိမ်ပြန်မအိပ်။ ညဘက် အိပ်ခါနီးတော့ တစ်နေကုန် ကိုကျော်ထွန်း လိုးတာ ခံခဲ့ရသမျှကို ပြန်စဉ်းစားရင်း စိတ်ထလာ၍ လက်နဲ့ဇောင်းတိုက်လိုက်တာ နှစ်ချီပင် ပြီးသွားသည်။ အဲ့ဒီညမှာ မထားတစ်ယောက် စိတ်ဆုံးဖြတ်ချက်တစ်ခုချလိုက်သည်။ နောက်လည်း ကိုကျော်ထွန်းရဲ့ လီးနဲ့ သူ့မိန်းမ မခင်မေ အလစ်မှာ လစ်ရင်လစ်သလို အလိုးခံတော့မည် ဟူ၍ ပင်ဖြစ်သည်….ပြီးပါပြီ။